Foire de la région d'Acton: un menu d'activités bien garni

Joanne Joannette, coordonnatrice, Michel Dorais, président, et Pierrette... (Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est)

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Joanne Joannette, coordonnatrice, Michel Dorais, président, et Pierrette Lajoie, vice-présidente, travaillent à l'organisation de la Foire agroalimentaire de la région d'Acton.

Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Acton Vale) Le parc Donald-Martin à Acton Vale se transformera en un lieu où il fait bon vivre, les 9 et 10 juillet. La Foire agroalimentaire de la région d'Acton se dirige à vitesse grand V vers son 20e anniversaire, en 2017. La 19e édition n'en sera pas moins chargée en activités.

Une fois de plus, une cinquantaine d'exposants, dont une bonne partie provient de la région, offriront différents délices pour les papilles - alcool, viandes, fruits, légumes... -, produits d'artisanat et autres. Le coup d'envoi sera donné le vendredi 8 juillet avec un souper spaghetti au profit de la Coopérative Jeunesse de services, suivi d'un spectacle musical avec le groupe local The Last Call.

La foire s'ouvrira samedi avec la dégustation «découverte des produits du terroir». Les exposants accueilleront les visiteurs tout au long de la journée, qui se conclura avec un souper spectacle mettant en vedette l'humoriste Dave Gaudet. L'idée est d'aller chercher des artistes de la relève qui «n'ont rien à envier aux grands», tout en payant un prix moins élevé, indique Joanne Joannette, directrice de la Chambre de commerce de la région d'Acton et coordonnatrice de la foire. Le spectacle promet, prévient-elle.

Les démonstrations culinaires du dimanche permettront aux visiteurs de repartir avec quelques trucs pour se préparer un lunch santé. Des chevaux sur place seront aussi à la disposition des petits et grands, de même que des jeux gonflables et des Kangoo jumps.

L'organisation a obtenu cette année une subvention de 10 000 $ de la MRC d'Acton. L'appel est déjà lancé pour le vingtième anniversaire dans l'espoir d'avoir une enveloppe plus importante afin de pouvoir offrir plus d'activités encore.

Engouement profitable

Depuis quatre ans, l'entrée sur le site est gratuite, au grand bonheur des exposants. «Tu ne paies pas pour entrer, donc le budget est meilleur pour les achats, soulève Mme Joannette. Il y a des gens qui sortent avec des gros sacs. Ils font quasiment leur épicerie là. Il y a plusieurs années, la foire se faisait en septembre. On l'a ramenée en juillet, parce que septembre, c'est la rentrée scolaire. L'abondance était là, mais en juillet, il y a quand même des choses qui sont à point. Il y a une exposante qui, quand on a changé la date, a décidé de ne pas revenir. Elle est pourtant revenue il y a deux ans et a dit que c'était dix fois meilleur qu'en septembre. Elle revient encore cette année pour la troisième année. Elle a aussi vu une grande différence avec l'entrée gratuite.»

Cuisine Pasta F a pignon sur rue à Acton Vale depuis un an. La Foire agroalimentaire de la région d'Acton a permis à sa fondatrice, Federica Cerbo, de se faire connaître. «C'était beaucoup du bouche-à-oreille, explique-t-elle. La foire a amplifié le bouche-à-oreille. C'était mon rêve aussi, d'ouvrir un restaurant. Avant, j'étais dans un petit coin dans le quartier industriel, je faisais des pâtes pour aller porter chez des gens qui les revendaient. J'étais curieuse de voir qui achète ces pâtes chez les fournisseurs, je voulais voir les clients. Il me manquait ce contact-là.»

C'est maintenant chose faite. Bien installée, la Cuisine Pasta F sera de la foire. «Ça me fait plaisir d'y retourner, ajoute-t-elle. On avait eu tellement de plaisir il y a deux ans!»

«On aide des gens à ouvrir leur propre commerce, renchérit Joanne Joannette. C'est vraiment une belle exposition, un incubateur si je peux dire.»

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