Un joyau restauré à Lac-Brome

Richard Burcombe, maire de Lac-Brome, et Donald Gray... (Julie Catudal, La Voix de l'Est)

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Richard Burcombe, maire de Lac-Brome, et Donald Gray Donald, président de la Société historique du comté de Brome, ont coupé le ruban inaugurant la restauration de l'ancien palais de justice du village de Knowlton.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Lac-Brome) L'ancien palais de justice de Knowlton, à Lac-Brome, a été rouvert à la population samedi, après plusieurs mois de restauration. Les travaux, réalisés par la Société historique du comté de Brome, ne sont pas terminés, mais déjà, les investissements atteignent les 190 000 $.

Le président de la société historique, Donald Gray Donald, a coupé le ruban avec le maire Richard Burcombe devant une foule tirée à quatre épingles.

«Le palais de justice a été construit en 1859, il y a 157 ans, a-t-il dit dans un discours traduit par Danielle Viau, l'une des directrices du conseil d'administration. Il semblerait que la dernière fois qu'il y a eu des travaux, c'était en 1993, il y a 23 ans. La structure du palais est très solide: nous avons donc remplacé les fenêtres, remplacé la toiture qui avait plusieurs fuites et aussi remplacé l'escalier de secours qui démontrait de grands signes de pourriture. À l'extérieur, on a réparé les colonnes, on a donné une première couche de peinture et la deuxième s'en vient très bientôt.»

À l'intérieur, la peinture est fraîche. Grâce à des photos datant de 1910 retrouvées dans les archives, on a pu redonner ses lettres de noblesse au palais de justice à l'architecture soignée. Les planchers ont aussi été sablés et teints. Le sous-sol a été complété avec des espaces de rangement pour les archives qui ne cessent de grandir.

La société historique a pu compter sur un financement de 94 000 $ de Patrimoine Canada, par l'entremise du Fonds du Canada. «On a été très chanceux de recevoir le support de la Ville de Lac-Brome et de Patrimoine Canada. Nous avons été honorés que Patrimoine Canada accepte le plan et approuve la demande», a mentionné M. Gray Donald.

L'organisme, qui a acquis pour 1 $ l'ancien palais de justice en 1993, a également reçu beaucoup de dons des citoyens durant sa campagne de financement, qui est toujours en cours. «Il reste quand même certains travaux à compléter, note son président. Il faut finir l'extérieur et ajouter un accès pour mobilité réduite. Il faut aussi travailler sur la zone d'archives à l'intérieur et il y a des investissements supplémentaires qui sont nécessaires pour les technologies de l'information.»

La petite histoire

Le palais de justice de Knowlton servait de cour pour les petites créances jusque dans les années 1950. Puis, l'édifice a servi à différentes activités. La Société historique du comté de Brome l'utilise depuis 1993 pour archiver divers documents, photos et portraits. Sur les murs, on peut d'ailleurs admirer des portraits de personnages du village de Knowlton, comme ceux de son fondateur, l'honorable Paul Holland Knowlton, du Dr Stephen Sewell Foster, premier médecin du comté de Shefford-Brome et membre de l'Assemblée législative de Shefford et d'Albert E. Kimball premier maître de poste.

Le palais de justice sera ouvert les dimanches cet été et sur demande. Quiconque désire faire des recherches généalogiques peut aussi contacter la société historique pour prendre rendez-vous. Arlene Royea a l'habitude de répondre à ces demandes et, avant l'arrivée des personnes qui veulent en savoir plus sur leur histoire, elle sélectionne les documents pertinents.

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