Nouveau départ pour les Guerriers junior élite

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Le nouveau gérant des Guerriers junior élite, Marc Labbé, s'est montré ambitieux à l'aube de la nouvelle campagne.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Un vent de renouveau souffle sur les Guerriers junior élite au moment d'amorcer la saison 2016. Le Royal de Repentigny sera en ville samedi afin de prendre part à un programme double.

Pour une première fois depuis des lunes, les Guerriers ne seront pas dirigés par Ben Banachowksi. Après quatre saisons à la barre de la formation junior AA de Granby, Marc Labbé a obtenu une promotion lors de l'entre-saison.

Joint par La Voix de l'Est vendredi après-midi, le nouveau gérant s'est montré ambitieux à l'aube de la nouvelle campagne. Satisfait du rendement de sa troupe lors du camp d'entraînement, Labbé estime que les Granbyens ont les outils pour faire un bout de chemin en séries.

«Le format des séries a changé. (...) On espère rien de moins que de sortir de notre division. Et une fois en demi-finale, tout peut arriver...», avance le résidant de Saint-Jean-sur-Richelieu.

Outre Labbé, les amateurs présents au stade Napoléon-Fontaine samedi remarqueront de nouveaux visages dans l'abri des Guerriers. Plusieurs vétérans ont quitté le navire et il en résulte un alignement rajeuni, particulièrement chez les joueurs de position.

En ce début de saison, Maxime Beaudoin, David Gauthier et James Grondin constituent les rares valeurs sûres de l'ordre offensif. Mais Labbé ne s'en inquiète pas outre mesure.

«Oui, le coeur (de l'alignement) est important. Mais il y a aussi les jambes (des frappeurs) devant qui comptent. On veut se servir de notre rapidité et jouer intelligemment pour marquer des points», explique-t-il.

De nouveaux visages

D'autant plus que, à en croire Marc Labbé, la défensive granbyenne sera en mesure d'effectuer les jeux-clés.

«Un échange qui est un peu passé sous le radar, c'est celui de (Samuel) Fagnan à Montréal, qui a permis d'obtenir Kevin Denis et Samuel Poliquin. Ce sont deux 19 ans. Ça va couvrir le côté gauche de notre avant-champ», se réjouit le gérant des Guerriers.

Premier choix de Granby au repêchage tenu en février, Mathieu Deschesnes aura sa chance au deuxième but.

Au champ extérieur, Maxime Beaudoin sera notamment appuyé par Cédryck Émond et Sébastien Léger, deux autres athlètes de 19 ans. On attend également le retour de Christopher Acosta au début juin, lui qui évolue dans les rangs collégiaux américains. Le puissant cogneur sera un atout de premier plan pour les Guerriers.

«Quand on aura Beaudoin, Acosta et Émond dans le champ, on va couvrir beaucoup de terrain», ajoute Marc Labbé.

Utilisés sporadiquement la saison dernière, Antoine Beaudoin et Shawn Rainville sont de retour comme joueurs d'utilité, tandis que Tommy Rozon s'amène en provenance du Rocket de Coaticook.

Solides au monticule

La principale force des Guerriers devrait toutefois se trouver au monticule. Dès le début du camp, Labbé s'est dit impressionné par la qualité des lanceurs mis à sa disposition.

Jacob Didier amorcera la première partie contre Repentigny, tandis que Jérémy Laperle a été désigné pour la seconde rencontre, qui fera office de match d'ouverture.

De retour à Granby après une saison d'absence, Laperle sera, jusqu'à preuve du contraire, l'artilleur de prédilection des Guerriers. Si David Gauthier a également gagné sa place dans la rotation, l'identité du quatrième partant demeure incertaine.

Mathieu Fournier figure parmi les candidats, mais il pourrait tout autant devenir le releveur numéro 1 de l'équipe.

On surveillera également le retour de Fernando Fernandez-Beltran, prévu pour la fin mai. Le rôle du redoutable gaucher reste toutefois à être déterminé.

«Dans les collèges, il est surtout utilisé en relève, explique Labbé. On réfléchit à ce qu'on va faire. Comme releveur, ça nous permettrait de l'utiliser plus souvent dans la séquence de matchs.»

Administration indépendante

Plus tôt cette semaine, les Guerriers ont annoncé la mise en place d'une nouvelle administration indépendante de la structure de Baseball Granby.

 L'organisation cherche depuis plusieurs saisons à attirer davantage de spectateurs au stade Napoléon-Fontaine. Au plan sportif, Marc Labbé verra à ce qu'une étroite collaboration s'établisse entre les formations junior élite et junior AA. L'objectif étant que tous les joueurs obtiennent le temps de jeu nécessaire à leur développement. Des athlètes pourraient donc alterner d'une équipe à l'autre.

Jonathan Gagnon

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