Mordre dans la vie à 100 ans

Jeannette Ballard, qui a récemment célébré son 100e... (photo Alain Dion)

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Jeannette Ballard, qui a récemment célébré son 100e anniversaire de naissance, mène encore une vie très active.

photo Alain Dion

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) La Granbyenne Jeannette Ballard n'a pas uniquement le mérite d'avoir 100 ans. La nouvelle centenaire chante dans une chorale, s'intéresse à la politique municipale, a le pouce vert, entretient un vaste réseau d'amis et pratique le yoga. Rencontre avec une citoyenne hors-norme.

Se déplaçant sans canne, ni marchette, Mme Ballard est aussi en forme que bien des sexagénaires. «Je ne suis pas solide, mais je suis très souple. Je suis capable de m'asseoir ou de me coucher par terre et de me relever sans aide», a-t-elle assuré à La Voix de l'Est.

Écoutant son corps plus que son âge, elle affirme n'avoir raté aucun des cours de yoga en plein air, offerts aux aînés l'été par la Ville de Granby. Elle a aussi pratiqué ses postures de yoga et respirations profondes, l'an dernier, dans le cadre de cours dispensés au centre culturel France-Arbour.

Jeannette Ballard a célébré son 100e anniversaire le 13 mars. Mais ses prouesses physiques la font paraître 30 ans de moins. Bien qu'elle soit encore active, Mme Ballard a des limitations visuelles, notamment causées par la dégénérescence maculaire et des crises de glaucome aigu, qui la ralentissent quelque peu.

Qu'à cela ne tienne, elle est membre de l'Organisme Éducation, Intégration, Loisirs (O.E.I.L.) pour les personnes handicapées visuelles à Granby et participe à plusieurs des activités organisées par le regroupement. Ces temps-ci, elle fait partie de la chorale de l'organisme. Comme elle a du mal à lire les paroles des chansons, elle les apprend simplement par coeur!

Grâce aux services d'Ami-Bus, elle peut se déplacer aux quatre coins de la ville, quand elle n'a pas une amie prête à l'accompagner à une conférence ou autre déjeuner auxquels elle aime assister. «Ce sont toutes ces affaires-là qui empêchent de vieillir», croit celle qui a jadis travaillé au défunt magasin Greenberg de Granby.

Positive

Avoir 100 ans est un événement très spécial, reconnaît Jeannette Ballard. Mais il faut préciser qu'elle a la chance de profiter d'une bonne génétique. Ses parents se sont aussi pratiquement rendus à 100 ans, dit-elle non sans fierté. Ils sont tous deux décédés à deux ou trois mois d'atteindre un siècle d'existence.

Autre avantage: Mme Ballard, native de Roxton Pond, aînée d'une famille de 13 enfants et résidante de Granby depuis 1990, a une façon d'embrasser la vie qui lui permet de traverser le temps de façon plus légère.

«Je suis une personne positive. J'aime la vie. J'aime ce que je fais et j'apprécie la moindre petite chose que les gens font pour moi», lance-t-elle avant de préciser que, dans sa tête, elle a le même âge que la journaliste assise devant elle. Même si son corps ne manque pas de lui rappeler qu'elle a quelques décennies de plus...

Jeannette Ballard est aussi bien branchée sur les affaires municipales. Elle écoute de façon assidue les séances du conseil et a son opinion sur les dossiers abordés.

Mais elle se garde bien de commenter le travail des élus. «Chacun fait de son mieux», glisse-t-elle. Le maire Pascal Bonin, qu'elle a rencontré dans le cadre d'une fête organisée par l'O.E.I.L pour son 100e anniversaire, lui a cependant fait bonne impression. «Je ne pensais pas qu'il était beau comme ça», laisse-t-elle tomber dans un large sourire.

Jeannette Ballard était mariée à Gaston Beaudry, décédé en 2000. Ils ont eu deux enfants, une fille qui a aujourd'hui 73 ans et un fils qui est décédé. Elle est trois fois grand-mère et deux fois arrière-grand-mère. Elle a la chance de pouvoir compter sur un vaste réseau d'amis et d'ange-gardiens. Et elle en est très reconnaissante. «C'est précieux et je les apprécie beaucoup», dit-elle. Bref, un modèle à suivre.

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