Des astuces pour s'alimenter à bon prix

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Granby) Avec le prix des aliments qui ne cesse de gonfler, boucler le budget devient un véritable casse-tête pour bien des familles. Il existe pourtant des astuces simples pour bien se nourrir à coût raisonnable, sans sauter de repas.

«En faisant le moindrement attention, on peut économiser... (Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est) - image 1.0

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«En faisant le moindrement attention, on peut économiser jusqu'à 20% à 30% sur le coût du panier d'épicerie, fait valoir Roger Lafrance. Il ne faut pas hésiter à s'informer, à comparer les prix. C'est une question de gros bon sens.» Roger Lafrance, directeur de l'ACEF Montérégie-Est. 

Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est

«Le prix du panier d'épicerie est sur toutes les lèvres depuis plusieurs mois. Et malgré ce qu'on pourrait penser, pour plusieurs ménages, l'alimentation est le premier poste budgétaire avant même le loyer. Malheureusement, quand les finances écopent, les gens coupent dans la qualité et la quantité des produits qu'ils achètent. Pourtant, il y a des solutions de rechange et des trucs pour arriver à s'en sortir», indique le directeur de l'Association coopérative d'économie familiale (ACEF) de la Montérégie-Est, Roger Lafrance.

Selon lui, la plupart des gens devront changer leurs habitudes d'achat, notamment en mettant de côté leur impulsivité une fois devant les étalages des commerçants. «Tout indique que la hausse du prix des aliments n'est pas passagère. Alors on conseille aux gens de repenser leur façon d'acheter, de consommer. La nourriture est souvent associée au plaisir. Et c'est très bien. Mais il ne faut pas laisser les émotions prendre constamment le dessus», mentionne M. Lafrance.

D'ailleurs, les prévisions sont plutôt éloquentes. Le prix de l'ensemble des denrées alimentaires devrait croître de 2% à 4% en 2016, rapporte une étude réalisée par la Food Institute de l'Université de Guelph. On parle donc d'un taux d'inflation alimentaire plus élevé que le taux d'inflation global. Ainsi, les ménages québécois devraient s'attendre à débourser en moyenne 365$ de plus cette année, relativement à des achats similaires en 2015. Par exemple, le coût du bifteck de surlonge a été majoré de 14,5% en janvier comparativement à pareille date l'an passé, selon Statistique Canada. Pour la même période, le prix du boeuf haché régulier a grimpé de 6,3%. Du côté des fruits et légumes, le prix des bananes a enregistré une hausse de 3%, tandis que celui des oignons a augmenté de 19%. Le coût du céleri a connu un boom fulgurant de près de 70%. Les prix des tomates et du saumon (sockeye) en conserve ont toutefois reculé respectivement de 6% et de 4,6%.

La simplicité au menu

L'ACEF Montérégie-Est offre des séances gratuites d'information sur l'alimentation dans ses locaux de Granby. Voici quelques-uns des trucs évoqués dans ces ateliers fort prisés. Le premier en tête de liste est... justement, la liste. «L'idée quand on va faire l'épicerie, c'est de garder ça simple. En notant ce qu'on a besoin, ça évite de s'éparpiller. Et personne ne veut faire grimper sa facture en ajoutant un aller-retour au marché pour un piment qu'on a oublié», indique M. Lafrance.

Éplucher les circulaires figure également parmi les astuces pour économiser. «Pourtant, il y a beaucoup de gens qui n'osent pas les regarder, concède le directeur de l'ACEF. L'idéal est d'élaborer les repas de la semaine en fonction des spéciaux.» Faire l'inventaire des denrées à la maison et avoir toujours des aliments de base dans le garde-manger est aussi à préconiser. On parle entre autres de poisson en conserve, d'oeufs, de pâtes alimentaires puis de légumineuses. L'achat d'un congélateur est également un bon investissement, souligne M. Lafrance. «Avec le prix des aliments qui monte constamment, acheter en plus grande quantité est un bon truc, principalement les fruits et les légumes quand les prix sont au plus bas, dit-il. Ça permet de les congeler et d'en avoir sous la main en tout temps.»

Une fois dans les allées au supermarché, gardez en mémoire le «bon prix» des aliments. Une visite sur des sites web tels onmagasine.ca et soscuisine.com pourront vous aider dans votre recherche de produits à petits prix. Planificateur de repas, comparateur de circulaires, liste d'épicerie pour téléphone mobile et répertoire du coût des aliments selon les saisons, ne sont que quelques-uns des outils disponibles sur ces plateformes.

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