Les légumes à prix d'or

L'augmentation du prix des aliments dans les dernières... (Janick Marois, La Voix de l'Est)

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L'augmentation du prix des aliments dans les dernières semaines demande aux grands consommateurs, comme les responsables de cafétérias d'école, de trouver des solutions. Le directeur des ventes de Dubé Loiselle, Pierre Ouellette, s'attend toutefois à observer une baisse des prix dans les prochaines semaines.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) Si le coût du panier d'épicerie pour un ménage moyen a fortement augmenté dans les dernières semaines, il en est de même pour les grands consommateurs, comme les concessionnaires responsables des cafétérias d'école.

Dans les dernières semaines, il n'était pas rare de voir le prix d'un légume ou d'une viande, comme le chou-fleur, le céleri ou le boeuf, monter en flèche. Les grands consommateurs, qui achètent en grosses quantités, semblent réussir à négocier leurs prix. Mais la hausse des prix des aliments se fait tout de même sentir.

«L'impact de ces augmentations du prix des aliments est bien réel et important», écrit par courriel Josée Chamberland, directrice senior marketing du Groupe Compass Québec. Sa division Chartwells est responsable de ce qui est servi aux élèves dans les cafétérias de plusieurs écoles de la Commission scolaire du Val-des-Cerfs.

«À situation hors de l'ordinaire, solutions temporaires. Nous avons des rencontres avec nos partenaires qui sont conscients de la situation afin de trouver des compromis acceptables pour tous. Nous révisons nos offres et prenons des décisions sensées, comme le retrait temporaire de certains aliments qui sont absolument inabordables.»

En mode solutions

La recherche d'autres produits ou de nouveaux fournisseurs font également partie des solutions. Aucune stratégie visant une révision à la hausse des contrats pour la prochaine année scolaire n'est encore envisagée puisque le Groupe Compass espère un retour à la normale.

Le chou-fleur est souvent donné en exemple, mais certains établissements doivent également tenter de compenser le prix trop élevé du boeuf.

«Beaucoup de restaurateurs ont retiré le boeuf de leur menu pour présenter un poisson ou une belle pièce de volaille à la place, souligne Pierre Ouellette, directeur des ventes chez Dubé Loiselle, distributeur en alimentation. Ça a comme résultante de diversifier le menu. Avant, il y avait une ou deux salades sur le menu. Maintenant il y en a beaucoup plus. C'est l'habitude du restaurateur qui change.»

L'entreprise granbyenne ne ressent pas les contrecoups de l'augmentation du prix des aliments. Elle paie plus cher ses aliments, mais l'augmentation est facturée aux clients, comme les restaurateurs. Ceux-ci, en plus d'envisager de nouvelles solutions, peuvent revoir la quantité d'aliments dans l'assiette, selon lui, voire même leurs prix.

Retour à la normale?

«Le chou-fleur à prix d'or, c'est terminé maintenant, annonce M. Ouellette. Les légumes commencent à baisser. Le prix du boeuf a augmenté un peu dernièrement, mais les spécialistes prévoient une légère baisse des prix ce printemps pour arriver à une stabilisation à l'été.»

En plus du phénomène El Nino qui a un impact défavorable sur l'agriculture le long de la côte ouest américaine, la faible valeur du dollar canadien fait aussi mal, ajoute-t-il. Tous les aliments cotés en bourse sont payés en argent américain, même s'ils sont produits au Canada.

Le propriétaire du restaurant La Shed Stephan Chaussé fait de la viande un élément clé dans son menu. Il ne voit pas pour le moment un impact important pour l'achat de ses aliments.

Mais «les augmentations sont en train de se passer. Quand je parle à mes fournisseurs, ils me disent que, oui, ça va augmenter, mais que ça va rebaisser au niveau de la restauration. Pour l'instant, ça n'affectera pas mon prix de menu.»

Il devra cependant agir différemment si la tendance actuelle se maintient plus de deux mois, craint-il.

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