Une tempête salvatrice pour les stations de ski

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Le zipfy est une mini-luge qui se contrôle en freinant avec les pieds.

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Bromont, montagne d'expériences connaît un regain de vie depuis la première tempête de la saison. Avec les nuits plus froides qui permettent à la station d'enneiger artificiellement, la combinaison est parfaite depuis les derniers jours pour rattraper le retard.

«La neige, c'est notre meilleur marketing, rappelle la directrice des communications, Carole-Anne Ménard. Ç'a été très positif pour nous. On est très satisfaits de l'achalandage des derniers jours et de l'engouement de la vente d'abonnements.» La station a pu ouvrir, dans les derniers jours, 25 pistes sur les versants du Village et du Lac et le mont Soleil.

Au mont Sutton, six pistes étaient ouvertes dimanche, et là aussi, l'enneigement se poursuivait. «C'est assez pour avoir du plaisir, puisque le terrain est très varié à Sutton», souligne la directrice du marketing de la station, Nadya Baron. «Il y a du monde, ça fait de l'ambiance, on est contents de se retrouver. Il a neigé à plein ciel toute la journée, et on annonce du froid dans les prochains jours: ça augure très bien!»

Du côté du mont Orford, l'enneigement de la montagne se poursuit. Le versant Alfred-Desrochers est maintenant ouvert, et on estime que d'ici une semaine, l'ensemble du domaine skiable devrait l'être. «On est repartis! Comme vous pouvez vous l'imaginer, le temps des Fêtes a été difficile, mais on a tranquillement ouvert du domaine skiable et la clientèle était au rendez-vous», affirme le directeur général de la station, Luc Chapdelaine.

Au mont Bellevue, à Sherbrooke, on se croisait les doigts pour que la tempête annoncée le 29 décembre en soit réellement une. «Des fois, on peut se trouver sur la zone limite et finalement ne pas être touchés par la tempête, mais là, c'est bien passé chez nous! Depuis le 29, pour le ski, on est ouverts à 100 %. On est contents, et les skieurs le sont aussi», souligne Robert Blais, directeur des opérations au parc du Mont-Bellevue.

«Les cinq jours où on a été ouverts, ç'a été très bon. Je pense que les gens attendaient ça, ils avaient l'air heureux», raconte-t-il.

Les glissades sur tubes ne sont toutefois pas ouvertes pour le moment. La quantité de neige requise pour les mettre en place doit être importante, puisqu'il faut construire de hautes buttes de ralentissement. «Ça prend un bon quatre ou cinq jours de fabrication de neige seulement pour les glissades», explique M. Blais.

Comparable à l'année dernière

«La neige qui est tombée, mélangée à la neige travaillée, donne de très bonnes conditions, les clients semblaient très satisfaits, assure la directrice des communications à Bromont. Lundi, on attend quand même un bon achalandage avec la journée pédagogique, et malgré le froid annoncé.» Mme Ménard croit que l'achalandage des deux dernières semaines peut être comparé à celui du temps des Fêtes de l'an dernier.

Bromont, montagne d'expériences a tenu sa deuxième nuit blanche officielle le week-end dernier (sur un total de neuf). Samedi, les cours de ski débuteront.

 

- Avec la collaboration de Cynthia Laflamme, La Voix de l'Est

Du zipfy au mont Hatley

«Des clients sont venus se faire rembourser des passes de saison de glissades sur tubes parce qu'ils voulaient y faire ajouter le zipfy. Ils adorent ça!»

Le président-directeur général du Parc du mont Hatley, Martin Jaime, se réjouit de l'accueil que reçoit le zipfy, un nouveau sport de glisse que sa station offre maintenant aux Estriens.

Le mont Hatley est le seul endroit, au Québec, où l'on peut essayer cette mini-luge qui se contrôle en freinant avec les pieds, et avec laquelle on peut faire d'impressionnants virages.

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