L'or blanc tombé du ciel

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Les canons fonctionnaient à plein régime à Mont-Sutton, dimanche, en vue de l'ouverture prévue lundi.

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) Le ciel déversait son or blanc, dimanche, pour le plus grand bonheur des propriétaires de clubs de golf, qui transforment leur terrain en sentiers de ski de fond et de raquette.

«Pour ouvrir, j'ai besoin de 25 cm de neige, minimum, laisse savoir le propriétaire du golf granbyen Les Cèdres, Serge Nadeau. Pour le patin, peut-être que ça m'en prend un peu moins. Si les planètes s'alignent comme il faut, ça serait un petit miracle si on pouvait être ouvert la veille du jour de l'An.»

Pour le ski de fond classique, le fond de neige doit être suffisant pour le passage du traceur, explique-t-il. Dans le cas de la raquette, la pratique est plus plaisante lorsqu'il y a beaucoup de neige et de beaux paysages blancs, si bien que l'ouverture des sentiers va souvent de pair avec celle des pistes de ski de fond.

«Ça fait du bien [de voir la neige tomber], avoue-t-il. J'avais hâte. J'aurais aimé être ouvert pour le temps des Fêtes, mais de toute évidence ça va être difficile avant le 1er janvier. Mais on va tout faire avec le minimum de neige qu'on va avoir pour ouvrir.»

Le golf Les Cèdres en sera à son huitième hiver à offrir ski de fond et raquette sur son terrain, surtout dans les zones boisées.

Le golf Royal Bromont, pour sa part, accueillera pour la première fois les adeptes de ces sports. «On n'est pas chanceux cette année, mais ce n'est pas très grave, commente le directeur général, Simon Audet. C'est une activité qu'on a pour se faire plaisir et pour faire redécouvrir le parcours de golf aux gens.»

L'ouverture pourrait avoir lieu d'ici une semaine, si tout se passe bien. Mais là comme ailleurs, la saison se fait attendre. «J'avais espoir à la fin décembre, mais Dame Nature avait d'autres plans, philosophe M. Nadeau. Avec la petite neige qui tombe aujourd'hui (dimanche), au moins ça va faire un petit fond.»

Mont-Sutton ouvre!

À Mont-Sutton, dimanche, l'équipe ne tenait plus en place avec l'annonce de l'ouverture pour lundi. «Enfin! , s'exclame la coordonnatrice aux communications, Mireille Simard. On est super contents parce que ça a été pris au jour le jour. On a fait tout notre possible pour que les skieurs puissent venir profiter du début des vacances des Fêtes, mais Dame Nature n'a pas été en mesure de nous donner le coup de pouce espéré.»

Les canons fonctionnaient à plein régime en début d'après-midi afin d'offrir aux skieurs la piste Cascade, comme lors de la première ouverture, à la mi-décembre. Le centre de ski avait dû fermer entre-temps en raison du temps trop chaud. Depuis, l'équipe s'était évertuée à réparer la piste et, depuis dimanche, à l'enneiger de nouveau.

«On est super heureux de pouvoir enfin accueillir les skieurs chez nous. L'hiver allait bien finir par arriver un jour!»

La température idéale pour l'utilisation des canons est un maximum de -5 °C. La chute du mercure prévue dans la nuit de dimanche à lundi pourrait effectivement donner un sérieux coup de main aux stations de ski, comme l'indique Carole-Anne Ménard, directrice du marketing de Bromont, montagne d'expériences.

«On attend surtout la fenêtre de froid qui va nous permettre de fabriquer de la neige et ouvrir des pistes», explique-t-elle. Impossible toutefois de savoir, au moment d'écrire ses lignes, si les flocons qui tombaient dimanche ont attiré un plus grand nombre de skieurs sur les neuf pistes ouvertes.

Les routes sont devenues rapidement glissantes et les... (Julie Catudal, La Voix de l'Est) - image 2.0

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Les routes sont devenues rapidement glissantes et les automobilistes ont dû adapter leur conduite.  

Julie Catudal, La Voix de l'Est

De la neige, enfin !

Certains l'ont attendu avec impatience, d'autres moins. Un drap blanc de neige s'est installé dimanche sur la région, tout juste après un Noël vert.

Les routes sont devenues rapidement glissantes et les automobilistes ont dû adapter leur conduite. La Sûreté du Québec a appelé à la prudence sur les routes, compte tenu des conditions routières difficiles.

Par contre, l'accumulation n'a pas été assez importante pour voir des familles sur les buttes du parc Daniel-Johnson, lors du passage de La Voix de l'Est en avant-midi.

«De la neige, c'est le fun pour mon petit-fils et un jeune comme toi. Moi, ça me dérange», m'a lancé Jean-Guy Potvin, de Granby, lorsque questionné à propos de l'arrivée de la neige.

Arrivés depuis 2011 au Québec, Aaron Padilla et Patricia Hurtado, un couple originaire du Mexique, n'ont guère été impressionnés. «Elle est très en retard et ce n'est pas de la belle neige, s'exclame Aaron. On a déjà vu pires comme conditions météo.»

Ce dernier a bien hâte de voir «les beaux paysages». «On aime bien aller glisser», confie-t-il, en se remémorant que sa première neige a été «toute une découverte».

Météo à venir

Environnement Canada prévoit de la neige intermittente dans la nuit de lundi à mardi, avec des températures allant jusqu'à -15° Celsius.

Mardi, il devrait neiger toute la journée, avec une température de -7° Celsius. Quelques flocons sont prévus jusqu'à vendredi.

La météo sera de retour dans les normales de saison, alors qu'on peut s'attendre à un minimum de -14° et un maximum de -6°.

Le parc Daniel-Johnson était vide malgré la neige, lors du passage de La Voix de l'Est. - photos la voix de l'est, julie catudal

«Elle est très en retard et ce n'est pas de la belle neige, s'exclame Aaron Padilla. On a déjà vu pires comme conditions météo.»

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