Le Zoo encore plus près des aînés

Colette et Denis Hébert font ici la connaissance... (photo Janick Marois)

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Colette et Denis Hébert font ici la connaissance de la moufette Domino, en compagnie de la biologiste Marie-Andrée Hunter.

photo Janick Marois

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Isabelle Gaboriault
La Voix de l'Est

(Granby) Par ses nombreux programmes éducatifs et les sorties de la Zoomobile partout au Québec, le Zoo de Granby rencontre plus de 30 000 enfants chaque année. Mais comme la curiosité n'a pas d'âge, l'équipe de biologistes est actuellement en mode offensif pour rejoindre une clientèle aînée. Grâce aux Expériences Edzoocatives, ceux-ci visitent ou reçoivent les personnes âgées curieuses dans un but tout simple: leur titiller les sens.

Au fil des ans, le Zoo a régulièrement reçu des demandes de résidences pour personnes âgées ou de clubs d'Âge d'or pour y offrir des activités ponctuelles. Toutefois, la clientèle aînée n'a jamais été ciblée dans le cadre des visées éducatives de l'organisme. Tous les ateliers étaient pensés pour les enfants d'âge scolaire. La machine désormais bien huilée à ce niveau, l'équipe d'animateurs a décidé de se tourner vers les aînés. «Il y a tellement à faire et à dire avec eux», souligne Julie Hébert, chef de l'éducation et de l'environnement au Zoo de Granby.

L'aventure a démarré l'hiver dernier pour elle et son équipe de biologistes. «Tous sont des champions de l'animation, insiste Mme Hébert. Ils ont une très bonne base, mais ils souhaitaient être mieux outillés, car l'approche n'est pas la même qu'avec les enfants.»

Ainsi, tous ont été formés pour s'adresser à une clientèle âgée atteinte de troubles cognitifs divers comme, par exemple, la maladie d'Alzheimer.

Et pour arriver à captiver chaque personne, l'accent allait être mis sur les cinq sens. «Nous allons dans les souvenirs, explique la chef de l'éducation. C'est très, très, très interactif. On prend le temps avec eux. On est très attentifs. Du temps, c'est de ça dont ils ont besoin.»

Conférences et ateliers

Le Zoo offre deux scénarios aux personnes âgées: desvisites-conférences au Zoo directement et des ateliers-conférences à domicile. Appelés à redécouvrir le site, les gens du Troisième âge peuvent voir l'envers du décor, les coulisses du Zoo. Ainsi, ils voient comment les vétérinaires soignent les pensionnaires, découvrent ce que mangent les gorilles ou apprennent comment l'eau de mer est fabriquée. Ils peuvent aussi visiter le continent de leur choix, loin des foules et de la cohue estivale. Une visite guidée unique, toujours en compagnie d'un biologiste. Finalement, les personnes âgées ont la chance de participer à un trek de soirée, qui consiste en une balade sous les étoiles. Munis d'une lampe de poche, tous peuvent ainsi surprendre les félins ou les pandas roux. Une marche qui se termine chaque fois autour d'un feu de camp.

«Ce sont des visites guidées où le groupe choisit son circuit, dit Julie Hébert. C'est une formule 'à la carte'.» Mme Hébert souligne toutefois que l'équipe de biologistes du service de l'éducation ne fait pas de zoothérapie. «Nous offrons des ateliers en compagnie d'animaux vivants, notre signature, dit-elle. Le but est de créer des contacts. De faire vivre une panoplies d'expériences».

Dans le cadre des ateliers-conférences, les biologistes du Zoo sortent, en compagnie d'animaux ambassadeurs, pour en mettre plein la vue aux gens en résidence ou membres d'un regroupement. «Avec Mémoire d'un Zoo, nous parlons du Zoo, en parallèle avec divers événements qui ont marqué le Québec dans les années 50, 60 et 70», raconte Mme Hébert.

Il est donc question, par exemple, de l'arrivée au Zoo de Granby de Mumba, le célèbre gorille, de l'ouverture du pavillon des reptiles, de l'Expo 67, des Olympiques, du défilé du Carnaval. «Et chaque fois, nous apportons des objets avec nous. Des artéfacts à voir et à toucher, dit-elle. On utilise les sens. On travaille aux niveaux visuel, sonore et olfactif. C'est très enrichissant.»

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