Les promoteurs d'une future résidence pour aînés essuient des critiques

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La salle 1 du Cinéma Princesse, à Cowansville, était bondée lundi soir dans le cadre d'une réunion d'information concernant l'édifice de 150 logements pour personnes âgées autonomes projeté par l'entreprise Pur Immobilia.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Cowansville) La salle 1 du Cinéma Princesse, à Cowansville, était bondée lundi soir lors de la réunion d'information concernant l'édifice de 150 logements pour personnes âgées autonomes projeté par l'entreprise Pur Immobilia. De nombreux citoyens ont exprimé leur opposition au projet prévu au 738, rue Principale, soit à l'emplacement actuel de la maison Robinson.

«Il y a eu beaucoup de rumeurs et on a senti le besoin d'exposer notre projet en détail pour que les gens comprennent réellement ce qu'on veut faire», a expliqué le président et fondateur de Pur Immobilia, Philippe Bernard.

Le projet est notamment décrié par le comité Robinson, qui rassemble une cinquantaine de personnes craignant à la fois pour le cachet patrimonial du secteur, la qualité de vie du voisinage et l'eau du lac Davignon. Lundi, plusieurs membres du comité avaient d'ailleurs placé des pancartes «à vendre» sur leurs terrains respectifs en guise de protestation.

Sans surprise, la période de questions a donné lieu à des échanges parfois musclés.

Lorsque le Cowansvillois Jean-Jacques Fournier a évoqué la possibilité que le projet soit ultimement rejeté pour des motifs environnementaux ou sociaux, Philippe Bernard a mis carte sur tables.

Ayant acheté la maison Robinson et son terrain de 151 933 pieds carrés pour 800 000$ au début octobre, les promoteurs estiment qu'ils sont dans leur plein droit d'agir.

«On pense que le meilleur projet est de faire une résidence pour personnes âgées puisqu'il répond à un besoin réel. Mais on est également en droit de faire un projet immobilier que les gens aimeront peut-être moins...», a-t-il évoqué.

La ville critiquée

D'autres intervenants estiment que la Ville de Cowansville manque de transparence dans ses relations avec les promoteurs.

Rappelons que, dans la foulée de l'adoption de son nouveau plan d'urbanisme, la Ville a approuvé au début du mois de novembre l'amendement de deux règlements de zonage et de construction qui permettraient la réalisation du projet de Pur Immobilia. Le groupe pourra notamment bâtir un édifice de quatre étages, alors que la limite était précédemment fixée à trois.

Si la Ville a effectivement tenu une consultation publique concernant le nouveau plan d'urbanisme en octobre, plusieurs citoyens soutiennent qu'ils n'en ont pas été informés au préalable.

En contrepartie, d'autres personnes ont pris la parole afin de vanter le projet, soutenant qu'il offrira un milieu de vie de qualité à 150 aînés de la région. Des interventions qui ont généré des applaudissements nourris.

Bénéfices potentiels

En début de soirée, les gens de Pur Immobilia ont défendu leur projet en exposant certains bénéfices potentiels. On soutient notamment que la résidence pour ainés permettra la création d'une quarantaine d'emplois permanents et générera des revenus de taxe annuels d'environ 250 000$.

Philippe Bernard a également expliqué que le site de la maison Robinson a été choisi pour son vaste terrain, le paysage enchanteur offert par le lac Davignon et l'accès immédiat à l'hôpital Brome-Missisquoi-Perkins. Pour sa part, l'architecte Frédéric Giasson assure que toutes les études géotechniques nécessaires ont été effectuées. Il a également exprimé la volonté de respecter l'esthétique caractéristique du secteur.

En réponse aux inquiétudes d'aînés et de leurs familles, le groupe de promoteurs - qui dit viser une clientèle «de revenu moyen» - assure qu'il n'a aucun intérêt à proposer des prix supérieurs à ceux de la compétition locale.

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