Route verte : 48 000 signatures recueillies

Le député de Granby, François Bonnardel, et le... (photo Alain Dion)

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Le député de Granby, François Bonnardel, et le maire Pascal Bonin ont notamment participé hier au dépôt de la pétition d'Équiterre, et de ses 48 000 signatures, pour la sauvegarde du programme d'entretien de la Route verte.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) La pétition d'Équiterre, au coeur d'un vaste mouvement de mobilisation pour la sauvegarde du programme d'entretien de la Route verte, a fait du chemin. Quelque 48 000 signatures, dont bon nombre provenant de la région, ont été amassées, s'est réjoui hier le maire Pascal Bonin, qui avait invité la population des quatre coins du Québec à signer le document le mois dernier.

Le maire a par ailleurs remis une copie de la - très volumineuse - pétition au député de Granby, François Bonnardel, lors d'un point de presse tenu hier après-midi. Semblable démarche devait être effectuée hier auprès de 12 autres députés dans autant de régions du Québec pour demander au gouvernement du Québec de maintenir le programme d'entretien de la Route verte, évalué à 2,8 millions$.

Le préfet de la MRC de la Haute-Yamaska, maire de Waterloo et président de la Corporation d'aménagement récréotouristique de la Haute-Yamaska (CARTHY), Pascal Russell, a de son côté rencontré le député de Brome-Missisquoi, Pierre Paradis.

«On espère qu'austérité ne rimera pas avec surdité, mais plutôt avec créativité», a commenté Pascal Bonin. «Jusqu'ici, on n'a pas eu d'écoute. Mais ne laissons pas mourir un joyau du Québec pour finalement pas grand-chose», a-t-il ajouté.

Le député Bonnardel a assuré hier qu'il se chargerait d'aborder cette question à Québec cette semaine. «Il est vrai que la Route verte était peut-être le 30e point d'importance dans les intentions du gouvernement. Mais il est ô combien important pour la grande majorité de la population», fait valoir François Bonnardel.

Aux yeux de celui-ci, la décision du gouvernement est également «paradoxale». «On veut avoir une société en forme. Mais on investit moins de sous dans la Route verte ou les pistes cyclables, là où on veut amener les gens à bouger», dit-il.

Pistes de solutions

Pascal Bonin souligne que Vélo Québec a proposé cinq solutions pour pallier le manque budgétaire à combler, dont l'imposition d'une «taxe vélo». En vertu de celle-ci, 4$ pourraient être remis pour chaque vélo vendu au Québec. «Ça équivaudrait à la subvention pour l'entretien de la Route verte», dit le maire Bonin.

Celui-ci a également lancé l'idée qu'une petite partie du droit environnemental perçu lors de l'achat de pneus soit allouée à l'entretien de la Route verte, qui s'étire sur 5000 km.

Mario Chamberland du Réseau vert a, pour sa part, affirmé qu'à partir du moment où les fonds d'entretien de la Route verte disparaîtront, celle qui a obtenu en 2008 la première position parmi les 10 plus belles véloroutes du monde, selon le National Geographic, pourrait être appelée à se sectionner. «Ça ne sera plus un produit touristique», craint-il.

Dans la région, le réseau cycliste, fréquenté également par nombre de marcheurs, d'adeptes de patins à roues alignés et de joggers, a autant d'importance que le Zoo de Granby, selon le député de Granby, avec ses quelque 500 000 passages répertoriés annuellement. «C'est de couper au mauvais endroit que de couper dans un réseau cyclable», dit François Bonnardel, qualifiant aussi cette décision «d'économies de bouts de chandelle».

L'abolition du budget de 2,8 millions$ prévu pour l'aide à l'entretien de la Route verte affecterait 55% du réseau, dont les segments de l'Estriade, de la Montérégiade et de la Campagnarde. En Haute-Yamaska, il s'agirait d'une perte d'aide financière de 95 000$.

Selon le maire Bonin, Granby et les bénévoles de CARTHY ont été au coeur de la mobilisation qui a permis à Équiterre de multiplier les signatures avec sa pétition.

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