Quel visage aura Cowansville dans 10 ans?

Les entrées de la ville seront dans la... (Alain Dion, La Voix de l'Est)

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Les entrées de la ville seront dans la mire du conseil municipal. Le terrain attenant à l'intersection des routes 139 et 104 pourrait être reboisé. Une demande au MTQ, propriétaire du terrain, sera acheminée pour permettre à la Ville de procéder à la plantation d'arbres.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Michel Laliberté
La Voix de l'Est

(Cowansville) À quoi distinguera-t-on la ville de Cowansville dans 10, 15 ans? De quoi sera composé son tissu urbain, commercial et résidentiel? Pour répondre à ces questions et pour bien planifier son avenir, la Ville revoit en profondeur son plan d'urbanisme. Des idées fusent déjà du côté politique.

Si le plan d'urbanisme d'une ville est en fait un document d'intentions, le conseil de Cowansville a déjà des choses concrètes à y greffer pour lui donner une vie. Plusieurs éléments échafaudent en effet le plan d'urbanisme qui sera soumis jeudi à des consultations publiques. Certaines idées retiennent davantage l'attention: favoriser la croissance du secteur de l'hôpital Brome-Missisquoi-Perkins en tant que pôle institutionnel, embellir les entrées de ville (surtout celles des routes 139 et 202), préserver le patrimoine bâti et donner un coup de main à la rénovation résidentielle (voir capsules).

«Les choses évoluent rapidement», signale le maire Arthur Fauteux. «Une municipalité doit être capable de réfléchir et de se donner un plan pour poursuivre son développement. C'est une chose pratique à faire parce qu'on ne veut pas s'obstiner quand vient le temps de prendre des décisions. Il y a des coûts à nos décisions et on veut qu'elles soient les bonnes.»

L'exercice de refonte du plan d'urbanisme vise à moderniser l'ensemble des règlements qui balisent les activités de développement. Ça inclut les règlements de zonage, de lotissement, de construction, d'émission de permis et de certificats et de leurs conditions. Beaucoup de choses doivent être mises à jour, explique l'urbaniste de la Ville, Olivier Ricard.

La dernière refonte du plan d'urbanisme date de 2003. Des ajustements ont été apportés en 2011. «Il n'y a pas de mystères dans notre plan. Ce sont des ajustements par rapport aux dernières années», a indiqué M. Fauteux en entrevue.

Les citoyens sont invités à participer à la révision du plan d'urbanisme en faisant part de leurs idées et commentaires. Ils pourront le faire jeudi lors d'une soirée de consultations publiques au Cinéma Princesse (141, rue Principale). Les grandes lignes du plan seront présentées par des représentants de la firme BC2, signataires du plan avec le consultant Serge Côté et l'ex-urbaniste de la Ville, Jean-François Daigle. Une période de questions suivra. Les consultations débutent à 19 h.

«Le plan est fait par des experts. Mais il n'y a pas mieux que les gens qui vivent dans la ville, qui y travaillent, pour nous donner de bonnes idées», soutient M. Ricard.

Un secteur à développer

Le secteur de l'hôpital Brome-Missisquoi-Perkins possède un grand pouvoir d'attraction. Comme par les années passées, la Ville cherchera encore comment elle peut mettre à profit les possibilités qu'offre ce dernier. «C'est un coin vraiment intéressant qu'on peut encore développer», pense M. Fauteux. Des efforts seront investis pour y attirer de nouveaux services en lien avec la santé. Le développement résidentiel continuera aussi d'être encouragé. Le conseil n'a jamais caché son souhait que plus d'employés de BMP décident de faire de Cowansville leur lieu de résidence. «Il y a tout dans ce secteur: de bons emplois, de la nature, la proximité d'un centre-ville avec tous les services», résume M. Fauteux.

Des subventions pour rénover

La Ville de Cowansville veut mettre sur pied un programme de rénovation résidentielle. Copié sur son programme de rénovation des façades des rues Principale et du Sud, le programme de trois ans accorderait des subventions aux propriétaires pour rénover leur domicile. La première année, une subvention couvrant 50 % des travaux de rénovation, avec une limite de 30 000 $, serait versée aux propriétaires. La deuxième année, la subvention serait réduite à 20 000 $ et la troisième, à 10 000 $. «On n'aurait pas de misère à trouver des quartiers où aller. L'idée est là. On devra décider où on commencerait», a dit M. Fauteux. 

Embellir les entrées

La réfection de la rue Principale dans le secteur de l'hôpital BMP en 2014 a embelli l'entrée nord-est (route 243) de la municipalité. L'administration municipale aurait aimé voir les fils électriques disparaître, mais le résultat est tout de même très satisfaisant. Deux autres entrées sont à «travailler», estime le maire Fauteux: celles des intersections des routes 139 et 104 et des routes 139 et 202. Une plantation massive d'arbres est dans les cartons pour le vaste terrain coincé entre la rue Rivière et la route 139, a-t-il dit. L'accord du ministère des Transports, propriétaire du terrain, est nécessaire. À l'intersection 139/202, M. Fauteux proposera d'aménager une aire de repos/pique-nique. 

Couvert forestier

Couper des arbres sera plus facile à Cowansville. Le règlement sur l'abattage d'arbres sera simplifié. «C'était rendu pas mal compliqué pour quelqu'un de couper un seul arbre pour avoir plus de soleil dans sa maison. Notre règlement n'était pas là pour ce genre d'abattage d'arbres. Il était là pour protéger le couvert forestier», a indiqué M. Fauteux. Les propriétaires de terrains en milieu boisé devront maintenant fournir un plan détaillé s'ils veulent y construire une maison. Ils devront identifier la superficie qu'occupera la maison et celle de l'entrée. La superficie du garage et de la piscine devra aussi être indiquée. Une fois le tout identifié, aucun arbre ne pourra être coupé à l'extérieur de ces superficies, a expliqué l'urbaniste Olivier Ricard. Par ailleurs, les exigences du Règlement de gestion des eaux de surface de la MRC Brome-Missisquoi seront intégrées à la réglementation municipale.

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