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Équipé d'une caméra spéciale de 50 livres, Julien Poisson... (Photos fournies par conservation de la nature)

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Équipé d'une caméra spéciale de 50 livres, Julien Poisson a parcouru plusieurs sentiers des Montagnes vertes, dont les images se retrouveront sur Google Maps.

Photos fournies par conservation de la nature

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Sutton) Une équipe de Conservation de la nature Canada (CNC) et du Parc d'environnement naturel de Sutton (PENS) avait un drôle d'air, hier, alors qu'elle était en randonnée dans les Montagnes vertes, à Sutton. C'est que CNC avait emprunté une caméra 360 ° de Google Trekker, à l'allure quelque peu particulière, pour filmer et photographier les sentiers.

Au début de 2016, les internautes pourront placer le petit bonhomme jaune de Google Maps sur les sentiers et y jeter un coup d'oeil. «On a réussi à faire tout le trajet qu'on avait prévu en préparation, remarque Julien Poisson, chargé de projets pour CNC. Le choix de parcours était assez audacieux, mais comme on était deux porteurs, on a réussi.»

La caméra est une sphère verte aussi large que les épaules de M. Poisson et elle pèse 50 livres.

Le trajet choisi comprend d'importants dénivelés et, contrairement à la croyance populaire, les descentes sont plus difficiles, surtout avec une caméra aussi lourde sur le dos, qui grimpe loin au-dessus de la tête.

En tout, l'équipe de CNC et du PENS ont marché 10,6 km en 5 h 30. Ils ont parcouru le Dos de l'orignal et la crête qui mène au Nombril, qui relie les Montagnes vertes aux Sentiers de l'Estrie. Ils ont aussi fait la Passe de l'ours et les boucles autour des lacs Spruce, Vogel et Mudpond.

«On avait une luminosité incroyable et la saison des couleurs a commencé. C'était super beau. Comme l'itinéraire était ambitieux, on avait peur de manquer de luminosité autour de 16 h»

Très en forme, M. Poisson a lui-même fait une partie du parcours avec la caméra bien ancrée sur ses hanches et ses épaules.

Outil intéressant

Il était accompagné de la directrice des communications de CNC, Elizabeth Sbaglia. «C'est Conservation de la nature qui a approché Google, explique-t-elle. On voyait souvent le Google Street View et on a appris que ça se faisait pour les sentiers. On peut aller prendre en photo des sentiers qui ne sont pas accessibles en auto.»

Google a fait un prêt, sans frais, incluant la formation pour son utilisation, pour une journée par province.

Pour le Québec, ce sont les Montagnes vertes, à Sutton, qui ont été choisies. «Le but, c'était de filmer le plus possible, tant qu'à avoir la caméra. D'après ce que je comprends, la plupart des gens vont voir sur Google Maps et vont mettre le petit bonhomme. Les sentiers sur la carte virtuelle, c'est quand même nouveau et plus ça va être connu, plus les gens vont l'apprécier.»

CNC doit maintenant envoyer tout ce que contient la mémoire de la caméra. Munie d'un GPS, la caméra permet également d'attribuer les photos aux bonnes coordonnées géographiques et ainsi refaire le sentier virtuel dans son ensemble. Le tout devrait être prêt et en ligne dans deux ou trois mois.

«Je crois vraiment que ça va inciter les gens à marcher, à y aller, retiens Mme Sbaglia. Souvent, on ne sait pas trop à quoi s'attendre des sentiers. Avec cet outil, ce sera possible. Et ceux qui ne peuvent pas y aller pourront le faire virtuellement.» L'outil sera également utile pour tout touriste en préparation d'un voyage.

Les possibilités sont multiples avec un tel appareil, ajoute M. Poisson. Il y voit des opportunités pour les pistes de ski, autres sentiers et applications qu'un client pourrait en faire. «CNC a des propriétés partout dans le sud du Québec. On développe de plus en plus l'accessibilité à nos propriétés. Je suis certain qu'on va vouloir en faire d'autres.»

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