Nicolas Blanchard retranché à St. John's

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Nicolas Blanchard n'aura pas réussi à remporter son pari.

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(Granby) Nicolas Blanchard a été retranché par les IceCaps de St. John's, club-école du Canadien dans la Ligue américaine.

Le Granbyen d'origine, qui était à l'essai avec l'organisation du Canadien, a vu ses chances de gagner son pari être considérablement réduites lorsque les dirigeants du Tricolore ont envoyé l'attaquant Jacob De La Rose à Terre-Neuve plus tôt cette semaine.

«Nicolas est un homme extraordinaire et il aurait bien cadré dans l'équipe, a expliqué l'entraîneur des IceCaps, Sylvain Lefebvre, au quotidien The Telegram. Mais l'organisation a un nombre très élevé de joueurs sous contrat et il a été victime des circonstances.»

Il y a deux semaines, Blanchard avait endossé l'uniforme du Canadien dans le cadre d'un match préparatoire présenté au Centre Bell face aux Hawks de Chicago. Après avoir réalisé un rêve, il avait été envoyé à St. John's quelques heures plus tard.

À 28 ans, Blanchard a probablement été victime de son âge également. L'équipe du Canadien dans la Ligue américaine aura un alignement très jeune cette saison.

 «Oui, je suis très déçu, a raconté Blanchard dans un courriel envoyé à l'auteur de ces lignes. Je suis déçu, mais je comprends. Comme on dit, ça fait partie de la game...»

Blanchard vise maintenant l'Europe, bien qu'il ne ferme pas la porte à la Ligue américaine, où il compte huit années d'expérience.

«En attendant, je vais prendre du bon temps avec ma femme et ma fille. On verra pour le reste. Mais puisque la saison débute partout et que les équipes sont toutes formées, je devrai peut-être être patient...»

La nouvelle du départ de Blanchard fait du bruit à St. John's, où il a joué la saison dernière alors qu'il appartenait aux Jets de Winnipeg. Il était apprécié des amateurs de hockey de Terre-Neuve.

Après avoir disputé trois saisons avec les Saguenéens de Chicoutimi, Nicolas Blanchard a connu ses heures de gloire chez les pros en 2012-2013 alors qu'il disputé neuf matchs avec les Hurricanes de la Caroline.

Tous les détails dans La Voix de l'Est de vendredi.  

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