Des millions investis en NASCAR: BRP veut séduire le marché américain

Jeffrey Earnhardt, petit-fils de Dale Earnhardt et neveu... (photo Thomas Hue-Hermier, Go FAS Racing)

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Jeffrey Earnhardt, petit-fils de Dale Earnhardt et neveu de Dale Earnhardt Jr, pose devant la voiture aux couleurs de la marque Can-Am de BRP qu'il conduira la saison prochaine en Coupe Sprint de NASCAR.

photo Thomas Hue-Hermier, Go FAS Racing

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(NASHVILLE, TENNESSEE) BRP (Bombardiers produits récréatifs), dont le siège social est situé à Valcourt, veut faire la promotion à grande échelle de ses véhicules de marque Can-Am. Le vaste marché des États-Unis, particulièrement, est dans sa mire. Et quoi de mieux, pour séduire les Américains, que de faire son entrée en NASCAR?

Dans un grand hôtel de Nashville, hier soir, les gens de BRP, le président et chef de la direction José Boisjoli en tête, ont annoncé qu'ils auront deux voitures engagées en Coupe Sprint, la série la plus importante de NASCAR, la saison prochaine.

Près de 3000 concessionnaires et distributeurs de produits BRP, venus de partout à travers le monde, sont réunis dans la capitale du Tennessee en fin de semaine alors que l'entreprise québécoise dévoile sa gamme de produits 2016.

En complément à l'annonce de sa venue en Coupe Sprint, BRP a aussi fait part de son arrivée en série canadienne de NASCAR la saison prochaine. Jeffrey Earnhardt, petit-fils de feu Dale Earnhardt et neveu de Dale Earnhardt Jr, et le vétéran Bobby Labonte se partageront le volant en Sprint alors qu'Alex Labbé, de Saint-Albert dans les Bois-Francs, aura la chance de courir à temps plein au Canada.

L'implication de BRP est de l'ordre de millions de dollars. Jamais une entreprise québécoise ou canadienne n'avait mis autant d'argent dans le sport automobile depuis le cigarettier Player's. On se rappellera que la fameuse filière Player's a aidé à propulser la carrière des Jacques Villeneuve, Patrick Carpentier et Alex Tagliani.

Un grand jour

Présent à Nashville, le grand patron du Grand Prix de Trois-Rivières, Dominic Fugère, ne tentait même pas de cacher sa joie, hier. Il a parlé d'un grand jour pour le sport automobile québécois et canadien.

«BRP a mis sous contrat deux pilotes américains, c'est vrai, mais elle donne surtout la chance, à mon avis, au meilleur pilote canadien sans volant à temps plein de faire la preuve de tout son talent, a-t-il dit. Je suis emballé pour Alex et je suis emballé pour tous nos jeunes pilotes qui peuvent aussi rêver, tout d'un coup, d'avoir leur chance un jour.»

On ne savait pas avec exactitude, hier soir, à combien se chiffre l'implication financière de BRP. Pas plus qu'on ne savait pendant combien d'années l'entreprise s'investira dans la course automobile. La seule chose qui est claire, c'est que le contrat d'Alex Labbé en est un d'une durée d'un an.

Mais BRP ne s'est pas lancée seule dans l'aventure. Alain Lord-Mounir, un homme d'affaires québécois très aisé et amoureux de sport automobile, fait aussi partie du projet. Les publicités de sa ligne de vêtements Koppa et de ses lunettes de soleil Cyclops Gear trouveront une place sur les voitures aux côtés de la marque Can-Am de BRP.

Les vins Julia Wine, une des nombreuses entreprises de Lord-Mounir, sont déjà le commanditaire en titre du Grand Prix de Trois-Rivières.

Des noms qui résonnent

Aux États-Unis, les noms Earnhardt et Labonte résonnent. On ne sait pas ce que ça donnera en piste, mais BRP a mis la main sur des pilotes qui ont ce qu'il faut pour faire parler de la nouvelle équipe.

Jeffrey Earnhardt a 26 ans et il a surtout fait carrière jusqu'ici en série Xfinity (anciennement Nationwide) et en série Camping World Truck. Quant à Labonte, qui a 51 ans et qui fait aussi partie d'une autre grande famille de NASCAR, il a été couronné champion de la Coupe Winston (l'ancienne Coupe Sprint) en 2000.

«À tous les niveaux, BRP se permet d'oser, a repris Dominic Fugère. En tant que Québécois, on peut être fiers de son implication.»

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