Annette Boulay : une centenaire étonnante

Annette Boulay est dans une classe à part.... (photo Alain Dion)

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Annette Boulay est dans une classe à part. Elle a une mémoire phénoménale, une santé de fer et a récemment célébré son 100e anniversaire. Enseignante retraitée, la dame a d'ailleurs laissé des souvenirs impérissables à plusieurs de ses anciens élèves.

photo Alain Dion

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Annette Boulay, de Granby, est dans une classe à part. Elle a une mémoire phénoménale, une santé de fer et a récemment célébré son... 100e anniversaire. Rencontre avec une centenaire étonnante.

Étonnante, car la dame, assez coquette pour enrouler un foulard autour de son cou pour la séance photo, ne paraît pas son âge. Elle a facilement l'air d'avoir 20 ou 25 ans de moins. Et c'est un refrain qu'elle entend chaque fois qu'elle dit son âge, reconnaît-elle en souriant.

Quels sont donc son ou ses trucs pour vieillir en santé et en beauté, a voulu savoir La Voix de l'Est. Annette Boulay dit n'en avoir aucun. «Dans ma tête, je n'ai pas 100 ans, plus autour de 80 ans», fait-elle valoir. D'ailleurs, si ce n'était pas d'un petit problème d'équilibre, elle «irait danser à l'âge d'or et jouer à la pétanque», lance celle qui affirme n'avaler qu'une seule pilule par jour pour régulariser sa pression.

Quelques indices glanés ici et là au cours de l'entrevue permettent cependant d'identifier quelques ingrédients de sa longévité. D'abord, Annette Boulay est très bien entourée. C'est en compagnie de 96 personnes qui lui sont chères qu'elle a célébré son 100e anniversaire à l'Hôtel Castel à la fin juin. «Une soirée grandiose», s'enthousiasme-t-elle, organisée par l'une de ses trois filles, Diane Ménard.

Aussi, celle qui est deux fois grand-mère et deux fois arrière-grand-mère n'est pas du genre casanière. Très autonome, elle aime sortir au restaurant et ne lève pas le nez à l'occasion sur un hamburger et une frite de la «jeune» cantine Chez Ben on s'bour la Bédaine, en activité depuis 65 ans.

Dans son élément

Mais ce qui a sûrement contribué le plus à adoucir sa vie, c'est qu'elle a fait durant 27 ans un métier, celui d'enseignante, qui l'a comblé. «J'étais dans mon élément», assure Annette Boulay.

Cette dernière est native d'Ange-Gardien, mais c'est à Granby qu'elle a passé la majeure partie de sa vie. Elle a enseigné la troisième année dans les écoles primaires Fatima, Saint-Benoit et Ave Maria. Les élèves étaient-ils turbulents? «Je les aimais», élude Annette Boulay.

Il semble que c'était réciproque, car certains de ses anciens élèves n'hésitent pas, encore aujourd'hui, à aller lui rendre visite de façon ponctuelle. Et elle affirme reconnaître encore bon nombre d'entre eux.

À l'anniversaire de Mme Boulay, le 28 juillet dernier, le maire Pascal Bonin est allé lui rendre visite et a publié une photo d'elle sur sa page Facebook. Les commentaires ont été nombreux et chaleureux. «Bonne fête à ma "maîtresse" de 3e année. Ça fait un bout. Je suis rendu à 61. Mais je me souviendrai toujours de vous», a notamment réagi Gilles Lachance. «Quel plaisir de vous voir toujours aussi alerte. Vous avez marqué mon parcours scolaire à plusieurs égards. Heureux anniversaire à vous», a aussi réagi Sandra Gosselin.

«Dans mon temps, c'était agréable enseigner. Aujourd'hui, les enfants ne sont plus du monde...», estime l'ex-enseignante.

À sa retraite, Annette Boulay dit avoir fait beaucoup de bénévolat, jouant entre autres la mère Noël dans les résidences pour personnes âgées. Elle s'est aussi mise au piano et dit, encore aujourd'hui, «pianoter» à l'occasion.

Bref, vieillir n'a pas l'air d'effrayer Mme Boulay. Elle a une bonne mémoire, mais ne semble pas se complaire dans le passé. Elle connaît ses limites et a les deux pieds dans le présent. «Le passé, c'est le passé. Le présent, c'est le présent. Et le futur, ça sera le futur», philosophe-t-elle d'ailleurs.

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