Un canular sème la confusion sur Facebook

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Le canular annonçait l'arrivée d'un entrepôt Costco sur le boulevard David-Bouchard en 2016.

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<p>Marie-Ève Martel</p>
Marie-Ève Martel
La Voix de l'Est

(Granby) Des centaines d'internautes de la région ont à nouveau vu leurs espoirs ravivés, puis déçus, alors qu'un canular annonçant l'arrivée de la méga chaîne Costco à Granby a enflammé la Toile au cours de la fin de semaine.

«Un entrepôt Costco à Granby pour l'été 2016» titre la fausse rumeur, lancée sur le site Actualite.co. Celle-ci aurait été partagée près de 15 000 fois selon un compteur apparaissant sur la page.

«Finalement, les habitants de Granby et de ses environs verront leur souhait de magasiner dans un Costco près de chez eux se réaliser l'an prochain», peut-on lire. «En effet, la chambre de commerce du grand Granby est venue à une entente avec les dirigeants de Costco et la construction débutera au début d'octobre. Le site envisagé pour la construction est sur le boulevard Bouchard, près de la rue Principale. Cependant, la date exacte de l'ouverture reste à déterminer.»

Le même genre de fausse rumeur a circulé ces derniers jours à propos de l'ouverture d'un entrepôt Costco à Joliette.

Un autre canular a également voyagé sur les réseaux sociaux. Celui-ci, moins crédible, indiquait qu'après «vingt ans d'opération dans la belle région de Granby, Costco ferme ses porte [sic] et met à pied plus de 60 employé [s].» Un peu plus de 5000 internautes auraient partagé cette page.

La rumeur démentie

Le maire de Granby, Pascal Bonin, a rapidement démenti la rumeur sur sa page Facebook. «Ça a été une grosse tempête sur les réseaux sociaux», a-t-il constaté.

La nouvelle semblait plus plausible dans le contexte où La Voix de l'Est avait annoncé vendredi l'arrivée de trois nouveaux commerces aux Galeries de Granby.

«La rumeur a été assez persistante que je suis allé vérifier à l'urbanisme pour voir si des permis avaient été émis à Costco. Aucune demande en ce sens n'a été faite», a réitéré l'élu lors d'un bref entretien téléphonique avec La Voix de l'Est.

Le maire rappelle que la décision d'ouvrir un entrepôt à Granby ne revient qu'à Costco, puisqu'il s'agit d'une entreprise privée. «La compagnie a des règles établies. Par exemple, elle a besoin d'un bassin de population d'environ 250 000 personnes [pour s'établir]», illustre M. Bonin.

«Ce qui me dérange, poursuit-il, c'est la vérification des sources par rapport aux réseaux sociaux. Une fausse nouvelle qui se partage comme ça, ça devient dur à défaire. J'ai préféré intervenir.»

La source du site évente d'ailleurs le canular. Sur la page d'accueil du site, géré par une entreprise sise en Belgique, il est écrit qu'«Actualite.co est un site de divertissement, des news sont créées par les utilisateurs. Ce sont des news humoristiques, de fantaisie, fictives, qui ne devraient pas être prises au sérieux ou servir de source d'information!»

Or, plusieurs «nouvelles» publiées sur le site ont souvent été reprises sur les médias sociaux et partagées à grande échelle. Parmi les plus répandues, notons un canular voulant qu'Hydro-Québec reculerait sur l'installation de compteurs intelligents ou une loi interdisant aux propriétaires de logement de refuser les animaux de compagnie.

Les rumeurs entourant l'arrivée prochaine de Costco à Granby persistent depuis de nombreuses années. Elles ont toujours été démenties.

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