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Le Musée du chocolat, à Bromont, fait partie des attraits proposés par le Grand Tour Desjardins organisé par Vélo Québec.

photo Catherine Trudeau

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) Voir les Cantons-de-l'Est d'une autre façon: c'est ce que propose Vélo Québec avec son Grand Tour Desjardins, qui fête cette année ses 22 ans. Plus de 1000 cyclistes découvriront les plaisirs gourmands et différents attraits d'ici, lors de la première semaine d'août.

Vélo Québec revient avec son tour cycliste tout-inclus après un passage dans la région, il y a dix ans. «Les Cantons-de-l'Est, c'est un terrain de jeu naturel pour les cyclistes, estime la directrice générale de Vélo Québec événements et voyages, Joëlle Sévigny. Le Grand Tour nous permet de voir les Cantons-de-l'Est comme on ne les reverra jamais. C'est un assemblage d'expériences, ce sont des parcours qui sont choisis et il y a tout plein d'attentions et d'activités  (...)  quelqu'un qui veut vivre une expérience de vélo, mais aussi contemplative, découverte, bouffe, camaraderie.»

Les cyclistes partent de Saint-Jean-sur-Richelieu et se dirigent, au rythme d'environ 80 km par jour, vers plusieurs villes-étapes. Ils passeront notamment par Granby, Magog, Bromont et Cowansville, en plus de tous les villages qu'ils croiseront sur leur chemin vers le Vermont, dont Dunham.

«Les gens ont la possibilité de rallonger les distances au quotidien, indique-t-elle. Et on a des boucles aussi. Les paysages sont époustouflants. C'est une région absolument fantastique. Ce qui est bien, c'est qu'on a vraiment tout le volet gourmand. Il y a deux journées où on aménage une halte dîner dans un vignoble.» Les cyclistes mangeront au vignoble de Saint-Paul-d'Abbotsford Au petit caillou et au vignoble de Léon Courville, le Domaine les Brome, à Lac-Brome. Ce dernier donnera également une conférence.

Nombreux attraits

Vignobles, cidreries, érablières, Musée du chocolat, cafés de village, plages, Société d'histoire du comté de Brome, les attraits sont nombreux. Une vingtaine jalonneront chaque jour le parcours des cyclistes. Chaque participant pourra décider lesquels il visite. Une belle occasion pour les commerçants et créateurs de saveur locaux.

«C'est formidable pour une région comme la nôtre parce que les cyclistes ne font pas juste passer. Ils vont vraiment découvrir la région, commente Edith Ducharme, directrice des communications et du marketing au Vignoble L'Orpailleur, où les participants sont invités à s'arrêter. On s'est coordonné avec le Grand Tour grâce à l'aide de Tourisme Cantons-de-l'Est pour coordonner les achats qui seront livrés à la destination finale du tour. Les cyclistes vont pouvoir arrêter à L'Orpailleur, acheter du vin et on va pouvoir le livrer à leur nom. De cette manière-là, il n'y a pas de risque de traîner les bouteilles, avec les dégâts que ça peut encourir.»

L'offre sera la même partout, permettant aux visiteurs de non seulement goûter, mais aussi consommer local. 

«Les Cantons-de-l'Est, c'est une région qui regorge d'attraits, de plaisirs gourmands et de points d'intérêts sur le parcours, souligne Mme Sévigny. Il y a une soixantaine de vignobles, pour vous donner une idée, et on les a tous avertis. Les gens vont avoir des petites attentions spéciales pour les cyclistes.»

Habitué à recevoir les cyclistes de passage, les attentes du vignoble sont différentes envers les vacanciers du Grand Tour. «De notre côté, on a un restaurant, on a un site où les gens peuvent se promener, alors on les invite à prendre leur temps. Nous, ce à quoi on s'attend, c'est que les gens le fassent d'une façon un peu plus épicurienne», illustre Mme Ducharme, consciente de la visibilité que donne Vélo Québec à la région avec cette activité.

Les visiteurs sur deux roues partent de Saint-Jean-sur-Richelieu le 1er août, pour y retourner le 7 août. Un tour de week-end est aussi organisé.

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