Huttopia à Sutton : un départ prometteur

Aménagé à flanc de montagne au beau milieu... (photo Alain Dion)

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Aménagé à flanc de montagne au beau milieu d'une forêt mixte de 65 hectares, Huttopia Sutton offre divers types d'hébergement prêt-à-camper permettant d'allier le séjour en nature à plusieurs niveaux de confort.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Sutton) Huttopia a inauguré officiellement, hier à Sutton, son tout premier espace de villégiature en Amérique du Nord. L'entreprise française a investi pas moins de 10 millions de dollars dans l'acquisition et l'aménagement de son site situé sur le chemin Maple.

Aménagé à flanc de montagne au beau milieu d'une forêt mixte de 65 hectares, Huttopia Sutton offre divers types d'hébergement prêt-à-camper permettant d'allier le séjour en nature à plusieurs niveaux de confort.

«Quelqu'un peut venir ici avec sa propre tente et aller au bord de la rivière tout au fond du site dans un esprit de camping sauvage. À l'autre extrémité, une famille va pouvoir louer un chalet très confortable, même en hiver. Entre les deux, on a aussi différents types d'hébergement en toile et en bois», a expliqué l'un des fondateurs d'Huttopia, Philippe Bossanne.

Cela va du chalet en bois rond sur deux étages pouvant accueillir jusqu'à six personnes à la tente-bonaventure qui propose une expérience douillette et intime pour une ou deux personnes.

À l'exception du camping traditionnel, tous les espaces d'hébergement incluent de l'équipement allant du réfrigérateur au réchaud au propane afin d'aider les visiteurs à se consacrer aux loisirs et aux excursions plutôt qu'aux tâches ménagères.

Dispersées dans un décor enchanteur, les infrastructures sont rassemblées autour d'un centre de vie offrant un panorama sur les vallées environnantes. Ce grand pavillon d'accueil comprend une vaste piscine, un service de restauration, un dépanneur ainsi qu'un bar.

«Il y a aussi un espace familial avec de l'animation qui va permettre aux enfants de s'amuser et de prendre part à des ateliers. Ça va permettre aux gens de socialiser, de se rencontrer de façon conviviale», souligne M. Bossanne.

Déjà deS réservations

À l'heure actuelle, le site compte 20 chalets, 50 tentes et une vingtaine d'emplacements de camping. D'autres espaces s'ajouteront d'ici la fin de l'aménagement des lieux, prévue le 15 décembre.

Mais déjà, Huttopia Sutton semble séduire les curieux. Le site de villégiature affichait en effet complet vendredi dernier pour sa première journée d'ouverture.

«C'était extraordinaire de voir les clients arriver alors qu'on était encore en phase d'installation (...) Les premiers commentaires sont vraiment très bons et les réservations vont bon train. On a commencé la commercialisation il y a seulement un mois et tous les jours, ça réserve», s'est réjouie la cofondatrice d'Huttopia, Céline Bossanne.

La capacité d'accueil s'élèvera à près de 600 personnes en fonction de la taille des familles lorsque l'ensemble des travaux sera complété.

Le site sera ouvert 12 mois par année, mais seuls les chalets seront disponibles durant la période hivernale. Les tarifs varient de 29$ pour une nuit en camping sauvage à 160$ pour la location d'un chalet.

Une longue histoirequi a débuté au Canada

Bien établi avec plusieurs lieux similaires en France, Huttopia a vu le jour en 1999. C'est à la suite d'un séjour à Toronto après leurs études que les Bossanne, un couple de Lyonnais amateur de camping, ont eu l'idée de démarrer leur entreprise d'hébergement en plein air.

Après avoir connu un beau succès avec leurs tentes de location que l'on retrouve maintenant dans 15 parcs nationaux de la SÉPAQ, ils ont pris la décision de créer un premier site nord-américain à Sutton il y a deux ans.

Grâce à l'aide de plusieurs partenaires, dont Investissement Québec et la Banque de développement du Canada qui ont contribué avec des prêts de 2 M$ chacun, Huttopia a investi 10 M$ pour s'installer de ce côté-ci de l'Atlantique. «Aujourd'hui, on est parvenus à atteindre notre utopie», s'est réjoui M. Bossanne.

Cette somme leur a aussi permis de mettre la main sur l'hôtel Horizon, dont l'achat était conditionnel à l'acquisition du terrain qu'ils convoitaient à Sutton. «Il est en travaux en ce moment. Il sera totalement rénové pour le transformer en un bel hôtel trois étoiles de style alpin qui ouvrira ses portes l'hiver prochain», a précisé M. Bossanne.

Et le couple ne compte pas s'arrêter là. «Le but est de mettre trois ou quatre sites en place au Québec. Un dans la région de Québec où on avance rapidement, un autre dans les Laurentides et éventuellement un quatrième du côté de l'Outaouais. Voilà notre plan de match», a confié M. Bossanne.

Les propriétaires d'Huttopia espèrent atteindre cet objectif d'ici 3-4 ans avant de s'attaquer, si tout va bien, aux États-Unis et aux autres provinces du Canada.

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