Portes ouvertes de la route des vins: un week-end en dents de scie

Au lendemain d'un samedi où les conditions étaient... (photo Julie Catudal)

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Au lendemain d'un samedi où les conditions étaient quasi parfaites et les visiteurs nombreux, la pluie est venue contrecarrer les efforts des producteurs locaux, hier dans le cadre des portes ouvertes de la Route des vins.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Dunham) Dix-sept vignobles de la région ont offert des dégustations gratuites ce week-end dans le cadre des journées portes ouvertes de la Route des vins de Brome-Missisquoi. Au lendemain d'un samedi où les conditions étaient quasi parfaites et les visiteurs fort nombreux, la pluie est venue jouer les trouble-fêtes, hier.

La demi-douzaine de vignerons contactés hier après-midi ont présenté des bilans des plus variés. Certains ont rapporté un achalandage et des ventes à la hausse par rapport à l'édition 2015, alors que d'autres ont parlé d'un recul. En revanche, tous ont évoqué un week-end en dents de scie.

«Hier (samedi), on a rencontré nos attentes. Il faisait très beau, on était à l'extérieur, c'était très champêtre. Aujourd'hui (hier), il y a du monde, mais c'est beaucoup plus tranquille», a illustré Stéphane Lamarre, copropriétaire du Château de cartes, à Dunham.

De passage dans la municipalité hier en milieu d'après-midi, La Voix de l'Est n'a croisé que quelques poignées de visiteurs. Les gens interrogés ont néanmoins témoigné d'expériences positives.

Venu de Montréal avec famille et amis, Éric Brousseau était de passage dans la région pour un week-end alliant plein air et bons vins. «C'est le fun d'essayer des produits variés et de voir la différence d'envergure des différents vignobles. Il y en a des réputés et d'autres plus petits», a-t-il glissé.

Des amateurs provenant des environs ont également répondu à l'appel du CLD de Brome-Missisquoi, l'organisme responsable de l'initiative. «C'est important d'encourager les vignobles locaux. On a de très bons produits dans la région», soutient le Suttonnais Josef Beranek.

Un outil à exploiter

Que Dame Nature coopère ou non, Stéphane Lamarre est d'avis que les portes ouvertes de la Route des vins représentent un outil promotionnel précieux pour son entreprise. «On est à la SAQ, mais les gens ne nous connaissent pas. Les amateurs n'ont pas le réflexe d'acheter local, ils doivent goûter les produits avant», explique le copropriétaire du Château de cartes.

À l'exemple d'autres producteurs, M. Lamarre a tenu ce week-end des ateliers portant sur différents procédés de fabrication des vins. Les plus curieux ont ainsi pu trouver des réponses à leurs questions. Certains vignobles avaient également fait appel à des «citoyens-ambassadeurs» faisant office de porte-paroles.

Au Domaine des Côtes d'Ardoise, à Dunham, la propriétaire Barbara Jimenez-Herrero s'inquiétait peu de la forte baisse d'affluence observée hier. Cette dernière juge que le nombre de dégustateurs est un piètre indicateur de la qualité des produits. «On préfère regarder les ventes. Si une personne goûte un vin, mais qu'elle ne l'achète pas, c'est peut-être parce qu'elle ne l'a pas aimé. [...] Je crois que nos chiffres (de vente) sont meilleurs que l'an passé», explique-t-elle.

La route... des cidres

Ces derniers jours, les visiteurs de la Route des vins avaient accès à bien d'autres produits que des rouges et des blancs. Répondant à une demande en croissance ces dernières années, plusieurs vignerons du coin ont élargi la palette afin d'y inclure des cidres.

Selon Emerique Normandin, une employée chez UNION LIBRE cidre&vin, les normes québécoises en la matière - particulièrement strictes - constituent un gage de qualité. «Pour les gens qui ne savent pas trop s'ils aiment le cidre ou non, c'était l'occasion parfaite puisque c'est gratuit. Beaucoup m'ont dit que leur opinion sur le cidre avait changé après la dégustation.»

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