Un nouveau propriétaire pour les marchés Jardins du Mont

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Les marchés Jardin du Mont ont un nouveau propriétaire. Mario Vanier, à la barre de la Ferme Régis à Notre-Dame-des-Prairies, près de Joliette, s'est porté acquéreur des actifs du Groupe Épicia, dont faisaient partie les deux succursales granbyennes.

Joint hier par La Voix de L'Est, Mario Vanier s'est par ailleurs fait rassurant au sujet de l'avenir des deux commerces situés rue Denison Est et Principale.

«Je crois en leur avenir et encore plus en la région de Granby. On ne se le cachera pas: on vit des années difficiles, mais la région a quand même de la vigueur», a-t-il fait valoir. «Il n'y a aucune discussion à l'effet de fermer un des deux établissements», a ajouté M. Vanier.

Même son de cloche pour les concessions des Viandes du Mont, situées à l'intérieur des marchés Jardin du Mont. «Ce sont de très bons concessionnaires et, eux aussi, leur avenir est assuré», a affirmé le nouveau propriétaire.

Les marchés Jardin du Mont étaient sous la coupe du Groupe Épicia depuis 2010. Aux prises avec des difficultés financières, l'entreprise a cependant dû se placer sous la protection de la Loi sur la faillite et l'insolvabilité en janvier dernier. À une période, la fermeture de la succursale de la rue Denison Est a même été envisagée, avant que l'entreprise ne revienne sur sa décision.

«À la suite des difficultés du Groupe Épicia, j'ai eu à me questionner sur le rôle que je pouvais jouer», affirme Mario Vanier. Celui-ci n'est pas un nouveau venu dans le domaine. Il a acheté son premier commerce de fruits et légumes, Fruiterie Vanier, en 1978, à Montréal. Après l'avoir vendu, il a acquis Au toit bleu fruits et légumes à Laval en 1983. Il a fondé la Ferme Régis en 1989, près de Joliette, et a effectué plusieurs agrandissements au fil des ans.

Transaction de 10 millions $

La valeur de la transaction conclue entre Mario Vanier et le Groupe Épicia est d'environ 10 millions $. Elle permettra de maintenir plus de 400 emplois et d'assurer la continuité des opérations de 11 succursales sous leur bannière respective, soit Marché végétarien de l'Estrie (trois succursales) et de la Mauricie (une succursale), Jardin du Mont (deux succursales), Jardin mobile de Québec (quatre succursales) et Corneau Cantin de Chicoutimi. 

Des quatre bannières, M. Vanier souligne d'ailleurs que celle de Jardin du Mont de Granby ressemble le plus à son entreprise actuelle.

Le nouveau propriétaire croit que des changements pourraient être perceptibles en magasin au cours des 12 à 18 prochains mois. «L'offre de produits devrait être modifiée dans les prochaines semaines. L'intention que j'ai, c'est que la structure de prix soit plus agressive, qu'elle soit plus le reflet du contexte économique. Les gens recherchent les aubaines et veulent en avoir plus pour leur argent. J'accepte ça et je le comprends», dit M. Vanier.

Ce dernier dit vouloir s'impliquer personnellement dans l'entreprise pour «lui donner une nouvelle direction». Cela dit, il affirme qu'un «bon noyau» d'employés est en place et dit leur faire confiance.

Soulagés

Chose certaine, la nouvelle a été bien accueillie hier. «Les gens sont très heureux, rassurés», a dit hier le directeur des deux succursales Jardin du Mont, Stéphane Gagnon.

Les concessionnaires voient également d'un bon oeil la récente transaction survenue. «En étant indépendant, ça allait bien avant. Mais on est contents que ça se replace (pour Jardin du Mont) et que ça aille du bon côté», a dit Yanick Deslandes, copropriétaire de Viandes du Mont, rue Principale. «Enfin, on voit la lumière au bout du tunnel. On tourne la page», a pour sa part commenté Pascal Dion, propriétaire de Viande du Mont, rue Denison Est.

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