De grands projets pour la fabrique de tartes : la Pâtisserie Gaudet change de mains

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Line Lamothe est devenue la nouvelle propriétaire de la Pâtisserie Gaudet, établie à Acton Vale depuis 1953.

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Acton Vale) La Pâtisserie Gaudet change de mains. La famille Joly, propriétaire depuis 23 ans, a vendu la troisième plus importante fabrique de tartes au Canada à Line Lamothe, qui était déjà actionnaire dans l'entreprise.

Aidée d'investisseurs québécois, la dame de 57 ans a mis une croix sur sa retraite pour acheter l'entreprise d'Acton Vale afin de lui assurer pérennité et expansion. De grands défis se dressent devant elle afin de faire progresser l'entreprise, qui a un chiffre d'affaires entre 10 et 20 millions de dollars, et de consolider les emplois.

Le premier défi sera d'obtenir la certification Global Food Safety Initiative (GFSI) afin de s'attaquer au marché américain. Il est de plus en plus difficile de vendre aux États-Unis sans cette certification, explique Mme Lamothe.

«Ce que je veux, dans les prochains cinq ans, c'est de tripler mon chiffre d'affaires, évoque la nouvelle propriétaire. Avec ma certification particulière, ça va me permettre de faire les marques privées (NDLR: des marques maisons appartenant aux bannières en alimentation). Ça va me permettre de soumissionner pour ça. Ça, c'est des millions de tartes. Ça va m'ouvrir un marché incroyable. Oui, l'avenir est beau pour Gaudet.»

Importants investissements

Pour arriver à obtenir la certification GFSI, Mme Lamothe investira plus d'un million de dollars. Les travaux se dérouleraient principalement les week-ends, comme l'usine est fermée, et la clientèle ne devrait pas voir d'impact. Ainsi, les planchers seront remplacés par une surface en époxy, le plafond deviendra un plafond lavable, le système de ventilation sera remplacé et toute une méthode de traçabilité sera mise en place. La femme d'affaires veut que la certification soit obtenue en septembre ou en octobre.

Ces projets signifient qu'il n'y aura pas de pertes d'emploi, dit-elle, d'autant plus qu'elle espère ajouter un deuxième quart de travail, le soir, durant la semaine. Environ 18 nouveaux emplois s'ajouteraient aux 55 postes, tant dans les bureaux, sur la route que dans l'usine.

Déjà un contrat

«J'ai réussi à convaincre Walmart de m'attendre pour ma certification que j'aurais à l'automne pour faire leur marque privée. Donc j'ai eu le contrat de la marque privée de Walmart à travers le Canada.»

Avec ses plans d'avenir, Line Lamothe souhaite que Pâtisserie Gaudet devienne la deuxième plus grande entreprise de tarte au Canada en dépassant Apple Valley, une compagnie des maritimes. Elle vise à tripler son chiffre d'affaires d'ici cinq ans, mais ne prétend pas pouvoir surpasser Weston, qui trône en première place.

Prêts à prendre leur retraite, les Joly avaient décidé de vendre il y a près d'un an. Les acheteurs se sont manifestés, mais «leur but était d'acheter la marque, de la déménager ou de la fermer», selon Mme Lamothe.

Pendant huit mois, elle s'est donc retroussé les manches pour devenir la nouvelle propriétaire de la Pâtisserie Gaudet, créée en 1953 par la famille Beauséjour. «Des investisseurs m'ont dit qu'on serait mieux sur le bord de la 20. Je me suis battue bec et ongles pour que ça ne déménage pas, raconte-t-elle, rencontrée hier dans les bureaux de l'usine. Pour moi, le monde qu'il y a dans l'usine, c'est l'université de la tarte. Est-ce que je vais aller me trouver des employés qui ne connaissent rien, les former? Ici, j'ai des employés qui ont 43 ans d'ancienneté, 36 ans, 32 ans. Mon plus jeune a 10 ans d'ancienneté. Ils voient la tarte sortir et, tout de suite, ils la mettent de côté si elle n'est pas correcte. Ils ont les yeux pour ça.»

Actuellement, l'usine produit une tarte à la seconde, soit 26 000 tartes de 8 pouces par quart de travail et 10 000 petites tartes à l'heure.

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