Record mondial de plantation d'arbres: des élèves de Massey-Vanier seront du défi

L'enseignant Kyle Foster dirigera l'équipe de Massey-Vanier demain... (photo Julie Catudal)

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L'enseignant Kyle Foster dirigera l'équipe de Massey-Vanier demain après-midi.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Cowansville) Active au Canada et aux États-Unis, la Sustainable Forestry Initiative Inc. tentera demain après-midi de battre le record Guinness du plus grand nombre d'arbres plantés en une heure par plus de 30 équipes de 25 à 100 participants. Une quarantaine d'élèves de l'école secondaire Massey-Vanier, à Cowansville, mettront l'épaule à la roue.

«À une époque où on consomme de plus en plus, je crois qu'il faut que les gens soient sensibilisés en ce qui concerne le développement durable. Si on ne fait pas d'effort pour protéger notre environnement, on pourrait progressivement détruire nos forêts. Et je pense qu'il faut commencer avec les jeunes, parce que ce sont eux les générations futures», estime Kyle Foster, l'enseignant responsable de l'équipe de Massey-Vanier.

Établie en 2013 en Inde, l'actuelle marque mondiale s'élève à 40 885 arbres plantés en 60 minutes.

Directeur communautés et marchés pour la Sustainable Forestry Initiative Inc. (SFI), Danny Karch coordonne l'ensemble des activités liées à cette chasse au record. Il estime que le volume d'arbres planté pourrait facilement être doublé demain.  «Nos équipes couvrent le Canada et les États-Unis coast to coast. On va avoir avec nous des compagnies de foresterie, des groupes environnementaux, des écoles et des municipalités. Là-dedans, il y a des gens dont c'est leur métier de planter des arbres. Une équipe de 25 personnes peut fournir entre 4000 et 5000 unités en une heure.»

Majoritairement composée d'adolescents, l'équipe de Massey-Vanier a de plus modestes ambitions. M. Foster espère qu'une centaine d'épinettes blanches pourront être plantées à deux endroits sur le campus de l'école demain, entre 13 h et 14 h. Les élèves intéressés ont d'ailleurs obtenu une libération pour la troisième période de cours.

Puisque les plants seront fournis gratuitement par un autre enseignant, le projet sera à coût nul pour l'établissement scolaire de Cowansville.

L'environnement à coeur

Kyle Foster avait par le passé obtenu de la SFI le mandat de développer un cursus d'apprentissage portant sur le développement durable. Le programme a été lancé cette année dans le cadre de classes d'initiation aux travaux manuels, y compris l'ébénisterie.

M. Foster, qui enseigne notamment la géographie et l'histoire de deuxième secondaire, a également contribué à la mise en place d'un espace de détente comprenant arbres et tables à pique-nique sur le campus.

Arrivé à Massey-Vanier en mai 2013, le natif de Knowlton n'a pas tardé à mettre en place diverses initiatives. Samedi matin, il a parlé de l'importance de redonner à une école où il a jadis étudié. «La direction a tout de suite embarqué dans mes projets. (...) Si possible, nous comptons retravailler avec la SFI dans le futur. J'espère que de plus en plus de jeunes seront intéressés par la défense de l'environnement.»

La Sustainable Forestry Initiative Inc. lutte pour la gestion responsable et la conservation de forêts sur le continent nord-américain. Pour plus d'informations, consultez le http://www.sfiprogram.org/index.cfm/french/.

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