Zoo de Granby : nouveau toit pour les macaques

Les macaques apprivoisent leur nouvel habitat avec ses... (Photo Janick Marois)

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Les macaques apprivoisent leur nouvel habitat avec ses roches, ses arbres, ses grottes et sa source d'eau chaude.

Photo Janick Marois

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Les macaques japonais du Zoo de Granby sont en mode découverte ces jours-ci. Ils apprivoisent leur nouvel habitat avec ses roches, ses arbres, ses grottes et sa source d'eau chaude. Tout un changement avec le dôme géodésique dans lequel ils logeaient depuis quelques années!

Lors de notre passage cette semaine, les macaques étaient encore timides dans leur exploration. Les ajustements de dernière minute battaient leur plein.

Toute cette activité rendait les macaques un peu plus nerveux qu'à l'habitude, a fait remarquer le directeur général du Zoo, Paul Gosselin, à La Voix de l'Est, qui a pu visiter en primeur ces nouvelles installations qui ont nécessité un investissement de 1,8 million$. Les visiteurs peuvent les découvrir aujourd'hui, alors que le Zoo est ouvert pour le long week-end.

Comme la majorité des nouveaux habitats construits au cours des dernières années, celui des primates à la face rosâtre ou rouge, dans le secteur de l'Asie, a été conçu pour permettre aux visiteurs de les observer également durant l'hiver.

Un système de géothermie avec des dalles chauffantes et une source d'eau chaude a été aménagé. «L'idée, c'est qu'ils se baignent dans la source, été comme hiver», souligne M. Gosselin.

Par ailleurs, une piste d'hébertisme jouxte les nouvelles installations pour offrir la chance aux enfants de tester leur agilité, à l'instar des primates.

Là pour rester

Le dôme géodésique qui abritait les macaques sera transformé en volière. Des grands-ducs d'Asie pourront y déployer leurs ailes. Pas question de se départir de cet habitat qui témoigne de l'histoire du Zoo, dit Paul Gosselin.

Au contraire. Des panneaux d'interprétation seront même installés à proximité pour rappeler une page d'histoire. On pourra notamment y voir une photo où posent le concepteur du dôme, l'architecte granbyen Paul-O.-Trépanier, aux côtés du maire de l'époque et fondateur du Zoo, Horace Boivin.

«Le dôme a déjà fait partie du logo du Zoo. C'est sûr qu'on le garde», dit le dg.

Johnny Test et cie

Autre nouveauté à découvrir: le parc des manèges, revu à la sauce Johnny Test, Trash Packs, Zelfs et autres Shopkins, grâce à un partenariat avec Import Dragon qui détient les droits de ces personnages populaires auprès des jeunes.

«Il n'y a pas de nouveaux manèges. Mais tout l'habillage du parc a changé», note Paul Gosselin.

C'est ce même partenariat qui a permis à Caillou d'être au Zoo durant la période de Noël et de connaître un grand succès.

Le Zoo a enregistré un achalandage record de 667 000 visiteurs en 2014. Qui sait, cette marque pourrait être battue. L'année 2015 a connu un bon départ. La saison hivernale s'est révélée la deuxième meilleure depuis que l'institution ouvre ses portes durant la saison froide, note M. Gosselin.

Le jardin zoologique a par ailleurs agrandi sa famille. Les visiteurs attentifs auront peut-être la chance d'apercevoir, à l'abri dans la poche de leur mère, le bébé kangourou et les petits wallabies, nés au cours des dernières semaines. Éventuellement, le nombre de macaques pourrait aussi augmenter. De nouveaux mâles se sont joints au groupe. Et la chimie a opéré, semble-t-il.

Le Zoo sera fermé de mardi à vendredi. La 63e saison démarrera officiellement le samedi 23 mai.

Comme la majorité des nouveaux habitats construits au cours des dernières années, celui des primates à la face rosâtre ou rouge, dans le secteur de l'Asie, a été conçu pour permettre aux visiteurs de les observer également durant l'hiver.

 

Tous les détails dans notre édition de samedi

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