Cinq ans de courses gourmandes

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Les calculs effectués par Les Courses gourmandes révèlent que chaque coureur dépense en moyenne 102$ lors de sa participation à un événement, et qu'il est généralement accompagné d'une autre personne.

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<p>Marie-Ève Martel</p>
Marie-Ève Martel
La Voix de l'Est

(Ange-Gardien) Ange-Gardien accueillera le Demi-marathon des glaces pour les cinq prochaines années. Le conseil municipal a donné son aval, mardi soir, à la demande formulée la semaine dernière par l'organisme Les Courses gourmandes.

Il s'agit de la première entente de cinq ans conclue entre l'organisation et une des municipalités hôtes de ses événements. Ce faisant, les organisateurs des courses gourmandes, qui combinent demi-marathons et dégustations de produits du terroir locaux, espèrent que la stabilité de l'entente conclue leur permettra d'attirer des partenaires financiers dans l'aventure.

«On est en expansion, en restructuration et en formation, indique le président-directeur général des Courses gourmandes, Frédéric Houle. Avec un événement majeur par mois, on a besoin de temps et d'argent pour tout organiser, notamment en investissant dans les ressources humaines. C'est plus facile de planifier à long terme et d'avoir des partenariats si on a des ententes comme celle-là.»

En plus de revenir dans la région à plusieurs reprises durant l'année, Les Courses gourmandes débarquent en Mauricie et dans les Laurentides, cette année.

Les autres municipalités hôtes n'ont pas encore été sollicitées pour des partenariats à long terme comme à Ange-Gardien, mais cela ne saurait tarder. «On a besoin d'aide financière, c'est sûr; on n'a pas de subventions ou de partenaires financiers qui nous soutiennent. C'est difficile depuis plusieurs mois. C'est pour ça qu'on recherche des ententes à long terme», explique M. Houde.

Financement

Malgré cette entente, Ange-Gardien ne compte pas collaborer financièrement à la tenue du Demi-marathon des glaces. «On collabore via notre service des loisirs ou en fournissant des bénévoles pour le stationnement et l'organisation, par exemple, précise la directrice générale Brigitte Vachon, qui estime à 75 le nombre de bénévoles issus de la municipalité. Nos pompiers ont aussi aidé au bon déroulement de l'événement.»

Selon M. Houde, la contribution financière dépend de chaque municipalité. «Par exemple, Bromont nous offre 10 000$ en biens et services et en aide financière pour notre course qui aura lieu le 8 novembre», précise-t-il.

Déjà, plus de 600 personnes se sont inscrites à ce Demi-marathon des microbrasseries, alors qu'on vise de 3000 à 4000 coureurs.

Retombées

Les partenariats entre son organisation et les municipalités sont «gagnants-gagnants» selon Frédéric Houde. «On amène des milliers de gens dans les municipalités de la région. Nos courses ont des retombées économiques pour la région, et nous, on peut déjà voir à plus long terme, et même plus grand», allègue-t-il.

Les calculs effectués par Les Courses gourmandes révèlent que chaque coureur dépense en moyenne 102$ lors de sa participation à un événement, et qu'il est généralement accompagné d'une autre personne. «Dans la région, on a eu 10 000 coureurs l'an dernier. Alors on calcule au moins un million en retombées économiques.»

C'est avec ce même calcul qu'il conclut à des dépenses de 150 000$ dans le cadre du premier Demi-marathon des glaces d'Ange-Gardien, qui a eu lieu en février dernier. Plus de 1500 coureurs y ont pris part, en faisant «le demi-marathon hivernal le plus populaire du Canada», soutient M. Houde. «Pour l'an prochain [ndlr<saxo:ch value="226 128 137"/>: le demi-marathon aura lieu le 21 février 2016], on veut maintenir ce statut-là, et on vise 2000 coureurs.»

La prochaine course gourmande aura lieu à Saint-Paul-d'Abbotsford le 30 mai. Plus de 1500 coureurs sont inscrits.

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