Le jardinage à l'image d'un mandala

Alain Larocque et Claudette Gauthier ont aménagé un... (photo janick marois)

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Alain Larocque et Claudette Gauthier ont aménagé un jardin de fleurs et de légumes en façade de leur résidence de la rue Bourget.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Le Granbyen Alain Larocque a donné sa tondeuse à gazon en 2003. Il n'en avait plus besoin. Son terrain est devenu un vaste jardin de fleurs, mais aussi de légumes. Même s'il habite en ville.

Au premier regard, rien n'y paraît. Mais l'ail, les oignons, les céleris et les betteraves côtoient les astilbes, les hostas, les hémérocalles et les soucis en façade de la résidence de M. Larocque et de sa conjointe, Claudette Gauthier. Les potagers en bordure de rue ne sont pas légion à Granby. Mais celui que le couple a commencé à aménager en 2003 - bien avant que le débat sur les potagers urbains en façade ne se déroule à Drummondville - est particulier, car il privilégie l'amalgame des fleurs et des légumes.

La raison en est simple: Claudette Gauthier préfère les fleurs, tandis qu'Alain Larocque, lui, a un faible pour les légumes. À coup d'essais et d'erreurs, ils ont ainsi mis en place un petit éden autour de leur résidence de la rue Bourget.

Le duo partagera d'ailleurs son expérience le samedi 9 mai lors du Rendez-vous printanier de la Ferme Héritage Miner (FHM). De 9 h à 11 h 30, ils prononceront une conférence intitulée«Mon potager au naturel». En plus de cette rencontre, dont les places sont limitées et l'entrée payante, le marché public battra son plein à la FHM lors de cette journée. Une fournée de pain artisanal sera proposée et une activité gratuite d'échange de vivaces et de semences est prévue.

Alain Larocque et Claudette Gauthier entendent partager leurs expériences et leurs trucs, en toute simplicité. «Quand on a commencé ça en 2003, l'objectif principal était la santé. On aime bien manger. On fait de l'exercice et quand tu jardines, ça élimine tout le stress», lance Alain Larocque.

Autonomes

Le couple cultive et entretient son jardin selon les principes de la permaculture qu'ils ont apprivoisés auprès de Bernard Alonso, porte-étendard québécois de cet art de travailler la terre.

Aussi, c'est tout en rondeurs et en courbes qu'ils ont aménagé les plates-bandes et le trottoir qui entourent leur résidence. Claudette Gauthier aime à voir son jardin comme un mandala au centre duquel trône leur maison. «Au début, dit-elle, c'était un petit mandala. Aujourd'hui, il est devenu plus grand.»

Avec les années, le couple a gagné en autonomie. Ses récoltes - bios - sont tellement abondantes qu'elles représentent les trois quarts de ce qu'ils consomment comme légumes annuellement.

Le jardinage est un plaisir prolongé pour le couple. Le printemps, Alain Larocque veille sur ses semis. L'été, Claudette Gauthier s'approvisionne à deux pas de sa porte d'entrée en persil et autre kale pour les smoothies verts servis au déjeuner. L'automne, ils transforment, congèlent, déshydratent ou conservent dans le sable les tomates, fines herbes, betteraves, oignons, carottes et autres rhubarbes qu'ils récoltent, de sorte qu'ils en ont pratiquement à l'année.

Et leur enthousiasme est contagieux. Leurs enfants et petits-enfants ont développé un intérêt pour le jardinage. Même chose pour les familles à qui le couple a un jour donné des plants qu'ils avaient en trop. Ils ont aussi démarré leur petit jardin, se réjouit Mme Gauthier. Le duo de jardiniers n'hésite pas à partager ses récoltes lorsque l'occasion se présente, notamment par le biais de la popote roulante du Centre d'action bénévole.

Au coeur de leur jardin de fleurs et de légumes, Alain Larocque et Claudette Gauthier ont trouvé l'équilibre. Qui sait, leur exemple saura peut-être en inspirer d'autres.

 

Tous les détails dans notre édition de samedi

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