Décès de Mgr Turcotte : «C'est une grosse perte»

L'évêque du diocèse de Saint-Hyacinthe, Mgr François Lapierre.... (photo archives La Voix de l'Est)

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L'évêque du diocèse de Saint-Hyacinthe, Mgr François Lapierre.

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Maxime Massé
Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Rassembleur, drôle, généreux et inspirant. C'est par ces quelques mots que l'évêque du diocèse de Saint-Hyacinthe, Mgr François Lapierre, a décrit le cardinal Jean-Claude Turcotte, qui a rendu l'âme hier à l'âge de 78 ans.

Son décès a touché profondément Mgr Lapierre qui, en plus d'avoir oeuvré à ses côtés en quelques occasions, le considérait comme un ami.

«Même si on savait depuis un bon moment que sa santé était très fragile, ça a été un choc pour moi. Je me disais qu'il allait peut-être s'en remettre, pouvoir continuer un peu. Il n'était pas si âgé que ça pour les temps actuels, mais il était, comme il l'a dit lui-même, rendu au bout du rouleau.»

Mgr Lapierre, alors supérieur général de la Société des missions étrangères à Laval, avait fait sa connaissance au début des années 90. «Je l'ai revu plusieurs fois par la suite, notamment en 1998 quand l'ouragan Mitch avait durement frappé le Honduras. Il s'était beaucoup engagé pour apporter de l'aide aux victimes de cet ouragan qui avait dévasté plusieurs régions du pays.»

Ce qu'il retient de l'ancien archevêque de Montréal, c'est surtout sa capacité de faire preuve d'optimisme, peu importe la situation.

«On a parlé beaucoup aujourd'hui (hier) de ses talents de communicateur. Moi, ce qui me frappait chez lui, c'est qu'il était un homme de foi, de foi en Dieu, mais aussi envers les gens. Je ne l'ai jamais entendu avoir des propos pessimistes. C'était quelqu'un qui avait confiance et on sentait qu'il nous faisait confiance aussi. Chaque fois que j'étais avec lui, je sentais toujours de l'encouragement. Il était très fraternel dans ses relations. Ce n'est pas quelqu'un qui faisait sentir qu'il était cardinal.»

Il a aussi salué son sens de l'humour, comme plusieurs l'ont fait à la suite de l'annonce de son décès.

«Il aimait bien taquiner les autres. Il trouvait rapidement nos petites failles pour mieux nous taquiner. C'est rare qu'il ne faisait pas preuve d'humour. Par exemple, dans nos assemblées d'évêques, comme il aimait aussi le sport, il disait qu'on avait l'air de joueurs de baseball qui ont perdu la balle lorsqu'on s'éloignait du sujet de la discussion.»

Selon Mgr Lapierre, son plus récent passage dans la région a eu lieu il y a environ cinq ans alors que le cardinal Turcotte était venu visiter un «camp de famille» à Bromont. Ils s'étaient ensuite tous deux rendus écouter un concert en après-midi au Centre d'arts.

Leur dernière rencontre remonte un peu avant Noël, à Montréal. «Il m'avait envoyé quelques jours plus tard une carte de Noël où on voyait déjà à son écriture que sa santé s'était fragilisée. On nous a demandé de réduire nos visites depuis ce moment puisqu'il était très faible.»

Il a d'ailleurs dit ne pas être surpris que le pape François ait tenu à offrir ses condoléances à partir du Vatican. «Il connaissait bien le pape François. Ils vivaient ensemble dans la même maison à Rome pendant le dernier conclave. Je suis certain que le cardinal Turcotte devait se sentir proche du pape actuel parce qu'ils avaient un peu le même style et possédaient chacun beaucoup de liens avec l'Amérique latine.»

Son décès représente certainement une grande perte pour le milieu ecclésiastique du Québec, estime Mgr Lapierre. «Il a certainement été un grand archevêque de Montréal. C'était un homme d'une grande générosité et intégrité qui a toujours été au service de l'Église. C'est une grosse perte. Je pense que son héritage, c'est de nous avoir montré que la foi, quand elle est bien vécue, peut faire la différence. Qu'elle peut apporter beaucoup dans une société», conclut-il.

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L'évêque du diocèse de Saint-Hyacinthe, Mgr François Lapierre. - photo archives la voix de l'est

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