François Côté au pays de la vodka

François Côté, chef et copropriétaire du restaurant L'Impérial... (photo Janick Marois)

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François Côté, chef et copropriétaire du restaurant L'Impérial de Granby, s'attend à vivre une expérience unique en Russie.

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) François Côté exportera son savoir-faire culinaire aussi loin qu'en Russie. À la fin du mois, le chef du restaurant L'Impérial se rendra à Moscou pour participer au festival Omnivore, un haut lieu de la jeune cuisine du monde.

Reconnu pour mettre en lumière le talent de la relève gastronomique - chefs, pâtissiers, sommeliers et boulangers - de la planète, le festival Omnivore fait le tour du monde en s'arrêtant dans des métropoles comme Paris, New York, Istanbul, Shanghai ou Moscou. Une halte est aussi annoncée à Montréal à la fin du mois d'août.

«C'est une célébration de la bouffe et des jeunes chefs du monde, souvent un peu rebelles, un peu moutons noirs, résume celui qui est copropriétaire de l'établissement ouvert depuis trois ans et demi à Granby. Je m'en vais cuisiner dans un autre pays, dans un autre resto et avec un bon ami en plus. J'ai hâte.»

L'ami en question, c'est Marc-André Leclerc, du resto montréalais Grumman 78. Le festival lui a lancé cette alléchante invitation qu'il s'est empressé de partager avec François Côté. «Il m'a demandé si je pouvais me libérer pour aller l'aider là-bas. Je vais devoir m'absenter du restaurant, mais on va s'arranger...», dit-il.

Les deux toques - ils seront les seuls Québécois sur place - s'envoleront donc en Russie du 20 au 29 avril.

Ils travailleront notamment au DI Telegraph, un immense loft industriel transformé pour l'occasion en atelier de cuisine contemporain à deux pas de la Place rouge.

Bien qu'assurément agréable, l'expérience promet d'être exigeante. Trois activités sont au programme pour eux: une présentation culinaire sur la bouffe de rue, recette à l'appui, la préparation d'un plat pour un grand cocktail dînatoire et l'élaboration d'un brunch pour 60 personnes dans un restaurant renommé de Moscou. «Un brunch à la mexicaine, façon Grumman 78», précise M. Côté.

Les gars sont déjà en préparation. Ils feront parvenir aux organisateurs la liste des ingrédients qu'ils comptent utiliser, mais il ne serait pas étonnant qu'ils partent avec une valise remplie de leurs propres produits... au cas où.

Outre cela, ils comptent voyager léger. «Un sac à dos, un bon couteau et un tablier», dit-il en confiant qu'il s'agit là d'une invitation qui ne passe «qu'une fois dans une vie».

Le chef de 35 ans a pourtant l'habitude du dépaysement. Il a bourlingué et même passé quelques années en France pour peaufiner son art. Mais en Russie, ce sera la première fois.

Rayonner

François Côté insiste: cette aventure n'est pas que personnelle. Il la veut aussi porteuse d'un message fort. «Il faut être fier de voir Granby qui rayonne ailleurs dans le monde. J'ai travaillé à Montréal et à Sherbrooke, et je suis tanné d'entendre que les meilleurs restaurants sont tous concentrés dans les grands centres. Alors, je suis content de représenter un restaurant qui est en région et qui fait du bon comfort food avec des produits frais», fait-il savoir.

Il rêve d'ailleurs un jour d'organiser «un truc qui réunirait des chefs de la ville et de la région, mais ici, en région».

Et qu'espère-t-il rapporter de son aventure en sol moscovite? De nouvelles inspirations, assurément, et une visibilité qu'il s'empressera de partager avec les gens d'ici.

Il y aura quand même un peu de place pour la détente et le plaisir... «On part sans trop d'attentes, mais avec toute l'excitation qu'aller à Moscou peut apporter. On espère revenir en ayant au moins vécu l'expérience d'un vrai massage russe - réputé pour être très vigoureux - et l'expérience caviar/vodka, comme il se doit!»

Tous les détails dans notre édition de jeudi

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