3e Marché de Pâques: plus de 5000 visiteurs au rendez-vous

Les visiteurs ont succombé en grand nombre en... (photo Julie Catudal)

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Les visiteurs ont succombé en grand nombre en déambulant devant les étals des 32 exposants regroupés sous le chapiteau.

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Granby) La place Johnson avait des allures de fourmilière ce week-end. Tant les amateurs de produits du terroir que les visiteurs à la dent sucrée ont pris le site d'assaut pour découvrir ce qu'avaient à leur offrir les 32 exposants de la troisième mouture du Marché de Pâques.

La fièvre printanière était dans l'air, au moment du passage de La Voix de l'Est, hier. Les visiteurs des étals faisaient grimper en crescendo les décibels et le mercure sous le chapiteau bondé. Il faut avouer que plusieurs d'entre eux avaient déjà le sourire aux lèvres avant même de mettre le pied dans le nid des exposants. Cet entrain contagieux semblait principalement émaner du kiosque de tire sur la neige, puis de la populaire mini-ferme. C'est sans compter la dégustation d'une omelette géante, le samedi matin.

«On est dans le jus!», a lancé avec enthousiasme le propriétaire de la boucherie le Gros Buck, Martin Laliberté, lorsque le journal l'a abordé. Le jeune entrepreneur en était à sa première expérience à ce marché. Et il était visiblement ravi de son passage à Granby.

«Il y a beaucoup de monde. C'est vraiment au-delà de nos espérances. On fait de belles ventes et ça donne aussi une très belle visibilité à notre commerce, a-t-il indiqué. On est dans les affaires depuis un an et demi. Je suis bien content de voir l'engouement pour ce qu'on fait. Pas de doute, on sera de retour l'an prochain.» L'entrepreneur bromontois s'est également dit «agréablement surpris» des questions du public. «Les gens ne veulent plus seulement acheter des produits pour leur goût. Ça prend aussi une valeur ajoutée. Les gens veulent savoir d'où proviennent les ingrédients de mes saucisses [de gibier]. C'est une fierté de pouvoir leur dire que je mise le plus possible sur des produits locaux.»

Idem pour Manuel Gosselin, propriétaire des Petits Fruits du clocher. L'entreprise de Sainte-Cécile-de-Milton, spécialisée dans la transformation de camerises, de framboises et de bleuets, en était à ses premiers pas au Marché de Pâques. «Pour une première, c'est une très belle expérience. Le matin, nous avons eu beaucoup d'acheteurs et l'après-midi, les gens étaient plus curieux. Ils voulaient en savoir plus à propos de nos produits. C'est une excellente vitrine pour les producteurs locaux.» Les commentaires de François Laroche, de Rusé comme un canard, allaient dans le même sens. «C'est la troisième fois que nous participons au marché et je peux dire que c'est une très bonne cuvée.»

Affinités et diversité

Selon Samuel Gosselin, du CLD de la Haute-Yamaska, le franc succès de l'événement gourmand est attribuable à l'éventail des produits offerts et aux liens que les artisans tissent avec le public. «Il reste encore une heure avant la fin du marché et on a déjà 5100 visiteurs enregistrés en deux jours. Il faut dire que la météo est de notre côté. C'est au moins 1000 personnes de plus qu'en 2014. Plus ça avance, plus les gens développent des affinités avec les marchands. C'est beau à voir.»

À quelques pas du chapiteau, Florence Dutilly arborait un large sourire, trois sacs remplis à ras bord de produits du terroir dans les mains. «J'ai fait le chemin de Sutton pour venir ici aujourd'hui [hier]. On m'avait dit que ça valait la peine. Et je n'ai pas été déçue. Les commerçants sont très sympathiques. Ils prennent le temps de décrire les choses plutôt que d'essayer de te les vendre à tout prix. C'est un gros plus. Vraiment, j'adore le concept.»

La Granbyenne Édith Hesselbach a aussi succombé. «On a acheté des pâtés et des sucreries. J'étais écoeurée du froid, alors ça fait du bien de joindre l'utile à l'agréable en mettant le nez dehors.»

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