Maison du tourisme des Cantons-de-l'Est : jamais mieux servi que par soi-même

Près de 400 000 $ ont été investis... (photo archives La Voix de l'Est)

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Près de 400 000 $ ont été investis dans la restauration de la Maison du tourisme depuis 2009.

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) La Maison du tourisme des Cantons-de-l'Est ne profitera désormais qu'aux municipalités qui collaborent concrètement à son fonctionnement. À compter du 1er mai, le centre d'information touristique de la sortie 68 de l'autoroute 10 modifiera sa vocation pour concentrer ses efforts sur la promotion des entreprises de la Haute-Yamaska et de Bromont.

«Nous n'allons plus donner de visibilité à ceux qui ne contribuent pas», affirme le préfet de la Haute-Yamaska, Pascal Russell. Selon lui, l'utilisation des deniers des citoyens de ce territoire pour offrir un service d'accueil touristique vantant les attraits de l'ensemble des Cantons-de-l'Est cessera donc d'être pratique courante.

«D'autres régions profitent grandement des services de la Maison du tourisme des Cantons-de-l'Est sans débourser quelque montant que ce soit», dit-il, en précisant que cette décision était partagée unanimement par tous les maires du territoire.

Car il aura fallu trois ans de négociations stériles avec Tourisme Cantons-de-l'Est et les régions limitrophes pour finalement mettre un terme à cette collaboration de longue date, rappelle-t-il. «On avait toujours une fin de non-recevoir, alors que c'est notre adresse qui apparaissait dans leur document (NDLR: la brochure touristique des Cantons-de-l'Est). C'est la goutte qui a fait déborder le vase.»

M. Russell va plus loin: «Certains ont même dit: les pique-assiettes, c'est terminé.»

Les données de Bonjour Québec fournies hier tendent à confirmer ces dires. En 2014, par exemple, les actes de renseignements offerts à la Maison du tourisme visaient la Haute-Yamaska dans à peine 22,6% des cas, contre 27% pour la région de Brome-Missisquoi et 20,1% pour Memphrémagog. Pourtant, fait remarquer le préfet, la Haute-Yamaska assumait 75% de la note.

L'an dernier, la MRC de la Haute-Yamaska a en effet injecté 144 319$ dans le budget d'exploitation de 192 415$ de la Maison du tourisme. Bromont a contribué à hauteur de 34 096$, alors que la part de Tourisme Cantons-de-l'Est s'élevait à 14 000$. Ce dernier montant devra dorénavant être comblé autrement.

Par ailleurs, 295 000$ ont été investis depuis 2009 par la MRC pour redorer le blason du petit bâtiment de la sortie 68 et refaire ses infrastructures. À cela, Commerce et Tourisme Granby et région a ajouté 80 000$ pour en rafraîchir l'intérieur.

Accent sur la région

«On a travaillé fort pour faire partie des Cantons-de-l'Est, mais la majorité des informations touristiques profitent plus aux autres régions qu'aux entreprises d'ici», confirme la directrice générale par intérim de Tourisme et Commerce Granby et région, Sylvie Vandal.

Celle-ci souligne que certains outils promotionnels des Cantons-de-l'Est demeureront disponibles - «pour maintenir notre accréditation», avoue-t-elle -, mais que l'accent sera surtout mis sur les attraits d'ici. Les entreprises touristiques du coin seront bien sûr invitées à prendre davantage leur place sur les présentoirs de la Maison du tourisme.

Les employés seront aussi formés à connaître la Haute-Yamaska et Bromont sur le bout de leurs doigts pour qu'ils deviennent «des fous de la région», précise Mme Vandal.

La Maison du tourisme emploie trois personnes à l'année, auxquelles s'ajoutent quatre étudiants en période estivale.

La dame indique que d'autres actions seront posées pour donner une saveur locale au centre d'information et le rendre encore plus convivial, dont l'aménagement d'une salle intérieure pour pique-niquer et d'une salle de jeu extérieure. Le nom même de la Maison devrait également être modifié pour mieux refléter la région qu'elle desservira.

 

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