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Centre de tri et de traitement des matières résiduelles: des maires exigent l'arrêt du projet

Le préfet Pascal Russell s'est opposé à la... (photo Alain Dion)

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Le préfet Pascal Russell s'est opposé à la résolution déposée par son collègue Paul Sarrazin.

photo Alain Dion

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) Après dix ans de procédures et plus de 2 millions$ engagés dans le dossier, trois maires de la Haute-Yamaska ont exigé, hier soir, la fin du projet de centre de tricompostage tel qu'on le connaît. Pour contrer leur démarche, le préfet Pascal Russell a usé de son droit de veto.

Exaspéré par la lourdeur administrative du processus, c'est le maire de Sainte-Cécile-de-Milton, Paul Sarrazin, qui a sonné l'alarme en déposant un projet de résolution demandant que la MRC mette immédiatement un terme au processus d'appel de propositions pour la conception, la construction, le financement et l'exploitation du futur centre de tri et de traitement des matières résiduelles.

«Je tire la plogue, car je ne peux pas continuer dans ce dossier. Il faut avoir le courage de dire que ça suffit», a déclaré M. Sarrazin au journal. Je me suis posé trois questions bien simples. "Est-ce que je crois encore au projet dans son état présent?" Est-ce que les élus de ma municipalité me suivraient là-dedans?" Est-ce que je serais capable de défendre ce dossier sur la place publique?" La réponse était non dans les trois cas.»

Selon Paul Sarrazin, la MRC est prise dans un véritable guet-apens administratif. «Je respecte les décisions antérieures qui ont été prises, mais il faut une prise de conscience. Les élus doivent assumer leurs responsabilités. Il faut prendre une pause et revoir tout le projet», affirme-t-il.

Les coûts de construction de ce centre en partenariat public-privé (PPP) sont estimés à 45 millions$ et son exploitation à environ 132 millions$ sur 20 ans. Une subvention de 12 millions$ est assurée et une autre de 9 millions$ est en attente.

Importants déboursés

Le mois dernier, La Voix de l'Est révélait que depuis 2007, la MRC a déboursé pas moins de 1 747 292$ en frais divers seulement pour la préparation du projet. Un montant que Paul Sarrazin évalue davantage à près de 2,5 millions$.

En début d'année, l'ouverture des soumissions avait été reportée au 7 avril prochain, en raison de la nécessité de réaliser de nouvelles études. Hier soir, le conseil s'apprêtait à accorder un mandat pour une autre étude complémentaire, ce qui aurait ralenti une fois de plus la procédure, et alourdi davantage la facture.

Il n'en fallait pas plus pour convaincre M. Sarrazin de mettre un terme à tout cela. En déposant sa résolution - qui a été lue par le préfet -, le maire a du même coup demandé le vote, obligeant ses pairs à se prononcer sur le dossier.

Le maire de Granby, Pascal Bonin - qui à lui seul compte quatre voix -, et le maire de Warden, Philip Tétreault, ont appuyé l'intention de M. Sarrazin. Leurs collègues René Beauregard, Pascal Russell, Marcel Gaudreau, Raymond Loignon et André Pontbriand s'y sont opposés, sans succès.

Pour éviter la fin abrupte de ce projet de longue haleine, Pascal Russell a donc, pour la première fois à titre de préfet, apposé son veto. «Il y a deux écoles de pensée diamétralement opposées au sein du conseil. J'aimerais mieux travailler dans l'union et poursuivre le dialogue. Ça vaut la peine d'aller voir ce qui nous pend au bout du nez, a-t-il déclaré, ouvertement déçu de la tournure des événements. C'est encore possible d'en venir à un consensus. Je me donne un mois, sinon tout le projet tombe à l'eau. Je vais tout faire pour ne pas que ça arrive.»

L'annulation du centre de tricompostage serait, selon M. Russell, dommage pour la région, pour les contribuables «et pour les employés de la MRC qui ont consacré des heures et des heures à ce dossier».

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