Milieux humides: 238 hectares en zone

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René Beauregard se doutait bien que le petit quartier développé par la municipalité de Saint-Joachim-de-Shefford dans le secteur de la rue des Loisirs était entouré de milieux humides. La construction de nouvelles maisons devra se faire ailleurs, a-t-il tranché.

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Michel Laliberté
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La Voix de l'Est

(Granby) René Beauregard se doutait bien que le petit quartier développé par la municipalité de Saint-Joachim-de-Shefford dans le secteur de la rue des Loisirs était entouré de milieux humides. Il en a eu la confirmation en lisant une étude commandée par la MRC de la Haute-Yamaska. La construction de nouvelles maisons devra se faire ailleurs, a-t-il tranché.

«On pourrait les drainer, construire des maisons là, attirer des gens pour venir s'installer chez nous. Mais ça serait gérer à court terme. Ce n'est pas l'endroit propice où mettre des maisons. On va les (les milieux humides) laisser comme ils sont, sans rien toucher», a dit le maire de la municipalité en entrevue à La Voix de l'Est.

L'étude du Groupe Hémisphère, réalisée l'été dernier, a permis de valider la présence de 238 hectares de milieux humides dans les zones blanches des villes de Saint-Joachim-de-Shefford, de Roxton Pond, de Shefford et de Warden. Toutefois, les inspections sur le terrain ont mené à la découverte de 84 hectares de milieux humides de plus que l'estimation reposant sur l'analyse des cartes aériennes, a expliqué Valérie-Anne Bachand, responsable du plan directeur de l'eau de la MRC.

Mme Bachand a dévoilé les résultats de l'étude mardi lors d'un colloque organisé par l'Organisme de bassin versant de la Yamaska à Saint-Hyacinthe. Elle a indiqué que les municipalités visées par l'étude voulaient identifier les milieux humides dans les secteurs où la construction est permise (zone blanche). En tout, une superficie de 2025 hectares en zone blanche a été ratissée à la recherche de milieux humides d'au moins 0,3 hectare. Les équipes d'Hémisphère en ont répertorié 251, dont 154 qui n'apparaissaient pas sur les cartes.

L'étude permettra aux municipalités de mieux planifier la gestion de leur territoire, a dit Mme Bachand. «Ces cartes des milieux humides allument des lumières. Elles permettent aux inspecteurs municipaux de mieux connaître leur territoire.»

La ville de Granby (327,5 ha) et la municipalité de Saint-Alphonse-de-Granby (25,71 ha) ont déjà procédé à l'inventaire des milieux humides sur une partie de leur territoire. La Ville de Waterloo possède un inventaire complet (144,4 ha). De toute la MRC, seule la municipalité de Saint-Cécile-de-Milton n'a pas encore fait l'exercice.

En tout et pour tout, 735,61 hectares de milieux humides ont été officiellement cartographiés.

Superficie plus importante

La superficie de milieux humides dans la MRC de la Haute-Yamaska est beaucoup plus importante, selon les données de Canards Illimités. Des analyses de cartes et de photographies aériennes de l'ensemble du territoire de la MRC permettent à l'organisme d'estimer qu'elle compte 968 milieux humides, qui couvrent 3695 hectares. C'est l'équivalent de 5,7% de son territoire (voir tableau: Les milieux humides en chiffres).

Il faut préciser cependant que des validations terrain de tous ces milieux humides restent à faire.

Dans l'ensemble de la Montérégie, on compte 18 795 milieux humides s'étendant sur 70 908 hectares, soit 6% de son territoire. La statistique est trompeuse puisque des MRC comme celles de Rouville (1,5% de son territoire) et des Maskoutains ont peu de milieux humides. Ils ont fait place au fil des décennies à des terres agricoles. D'autres MRC, comme celles de Brome-Missisquoi, compensent avec des milieux humides de grandes superficies.

Le contrat de recensement des milieux humides accordé au Groupe Hémisphère par la MRC de la Haute-Yamaska a coûté 21 000$.

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