Cofondateur de la bannière Sports Experts: Raymond Héroux n'est plus

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Le groupe Sports Experts est en deuil d'un de ses fondateurs, le Granbyen Raymond Héroux. -

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Le groupe Sports Experts est en deuil d'un de ses fondateurs, le Granbyen Raymond Héroux. Considéré comme un «visionnaire» par plusieurs, il a aussi laissé sa marque à Granby, où il a été actif dans le secteur de l'immobilier, et à Bromont, en contribuant à la construction de la maison de soins palliatifs Au Diapason.

Sa contribution au Diapason a été à ce point significative qu'une pièce, le salon des adieux, porte son nom. Et le destin a voulu que ce soit dans cette pièce que sa famille lui a fait ses adieux la semaine dernière, alors qu'il est décédé des suites d'une maladie fulgurante à 73 ans.

Raymond Héroux a posé en 1963 les bases de ce qui allait devenir la bannière Sports Experts. Il a alors délaissé le secteur de la construction où il oeuvrait pour ouvrir avec un de ses frères un petit magasin, Héroux Sports, rue Principale à Granby. «Mon père avait la vision que les gens auraient envie de se divertir. Il a pensé que les sports étaient l'avenir», a confié hier sa fille, Marie-Claude Héroux.

À l'époque, le pari était audacieux, car les sports n'avaient pas la cote. On achetait un équipement de hockey à l'aréna. Le ski alpin en était à ses balbutiements. Certains accessoires sportifs étaient même vendus dans les quincailleries-ferronneries, note Mme Héroux.

Cela n'a pas empêché Raymond Héroux de s'unir avec neuf autres commerçants d'autres régions du Québec pour fonder en 1967 la bannière Sports Experts. «Le regroupement servait à avoir une force d'achat pour avoir de meilleurs prix et s'assurer d'avoir une certaine homogénéité», explique Marie-Claude Héroux.

Visionnaire

Le caractère visionnaire de M. Héroux l'a incité à inclure les vêtements dans l'offre des Sports Experts. Il a aussi cru que l'avenir du groupe passait par les centres commerciaux. Raymond Héroux a déménagé aux Galeries de Granby vers le milieu des années 1980. Jacques Paré, aujourd'hui décédé, s'est alors joint à lui à la barre du magasin.

L'actuel propriétaire du Sports Experts des Galeries, Serge Tremblay, a eu ces deux hommes pour «mentors». «Ils m'ont montré la job de A à Z et m'ont permis d'avoir mon magasin», dit-il avec reconnaissance.

Lorsque la bannière a été acquise par le groupe Forzani de Calgary, Raymond Héroux s'est par ailleurs assuré, par le biais d'une convention, de la survie du modèle de franchises Sports Experts au Québec, note sa fille.

Au fil des ans, Raymond Héroux, fidèlement épaulé par son épouse Céline Allard à la comptabilité, a été propriétaire de plusieurs Sports Experts (Beloeil, Sherbrooke, Magog, Saint-Hyacinthe, de même que ceux des stations de ski alpin de Bromont, Sutton et Orford), souvent avec des membres de sa famille. Sa fille, Marie-Claude, a hérité de son sens des affaires. Elle et son conjoint possèdent chacun un magasin, à Saint-Bruno et à Beloeil.

M. Héroux, qui a également un fils, Jean-François, a vendu graduellement ses magasins dans les années 1990. L'immobilier l'a par la suite accaparé un temps, alors que lui et Serge Hardy ont réalisé plusieurs projets de construction d'immeubles résidentiels à Granby.

Jusqu'à tout récemment, Raymond Héroux faisait encore partie du «comité des sages» de Sports Experts, note le vice-président exécutif de FGL Sports (une division de Canadian Tire, l'actuel propriétaire de la bannière), Jean-Stéphane Tremblay. Celui-ci vante pour sa part «l'excellent sens des affaires» de ce «passionné», tout en soulignant sa «disponibilité». «Il était proche des gens. On n'avait pas à parler juste d'affaires, on avait du plaisir à parler de plein de choses avec lui», dit-il.

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