Les Inouk veulent leur revanche

«C'est sûr que c'est l'objectif. On veut ramener... (Photo Alain Dion)

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«C'est sûr que c'est l'objectif. On veut ramener de nouveau la Coupe à Granby. Avec les joueurs qu'on a été cherché et la progression de certains jeunes comme Baillargeon et Fournier qui commencent à bien s'établir dans la Ligue, je ne vois pas pourquoi on ne pourrait pas aspirer aux plus grands honneurs.»

Photo Alain Dion

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Les Inouk n'ont affronté qu'une seule fois les Montagnards de Sainte-Agathe cette saison. Cet affrontement a beau remonter à septembre dernier, la troupe de David Lapierre s'en souvient très bien alors qu'elle s'était fait écraser 7-1 par ses rivaux des Laurentides.

Les deux clubs se retrouveront pour leur second duel ce soir à 19 h 45 au Centre sportif Léonard-Grondin. Les Montagnards tenteront de rebondir après deux revers de suite tandis que les Inouk viseront un premier gain à domicile en 2015.

«Ça s'annonce déjà comme un match intense. C'est une équipe qui se donne à 100% chaque soir alors ça risque de donner une bonne rencontre», affirme l'attaquant vedette des Inouk, Érik Longtin. En plus de vouloir venger l'affront subi en début de campagne, les Inouk aimeraient bien rétrécir l'écart qui les sépare de Sainte-Agathe au classement général.

Avec sept gains à ses huit derniers matchs, Granby (16-17-4) pointe au 10e échelon. De leur côté, les Montagnards (20-14-3) occupent le 6e rang, mais il y a seulement sept points qui séparent les deux formations.

«C'est un match de quatre points puisqu'ils sont dans le milieu du peloton tout comme nous. C'est une équipe qu'on essaie de rattraper depuis plusieurs semaines. Ça va être une belle occasion de se rapprocher un peu plus d'eux», indique Longtin.

Content de ne pas avoir changé d'adresse

Âgé de 20 ans, Longtin connaît une saison du tonnerre ayant amassé 43 buts et 39 aides jusqu'ici pour une impressionnante récolte de 82 points en 36 parties. Il est présentement au troisième rang des meilleurs marqueurs de la Ligue de hockey junior du Québec (LHJQ).

En raison du difficile début de saison des Inouk, plusieurs le voyaient comme une excellente monnaie d'échange en vue de la période de transactions. Mais voilà, celle-ci a coïncidé avec la séquence de sept victoires de Granby, qui a finalement décidé de faire partie des acheteurs. Cela fait bien l'affaire de l'attaquant originaire de Farnham, qui s'est dit comblé de pouvoir boucler la boucle dans sa région natale. «Je suis très content d'être resté à Granby. J'ai commencé ici et je suis bien heureux de pouvoir terminer ma carrière junior au même endroit.»

Longtin assure par ailleurs que les rumeurs n'ont pas été une distraction pour lui. Au contraire, il a continué de marquer avec la régularité d'un métronome ces dernières semaines aidant les Inouk à sortir enfin des bas-fonds du classement. «Je ne pensais pas trop à ça. Je savais qu'il y avait une possibilité que je sois inclus dans une transaction. Mais j'en avais parlé avec Marco à un certain moment et il m'avait dit que ce n'était pas dans ses intentions de m'échanger. Ça m'a rassuré un peu, mais non, ça ne m'a vraiment pas dérangé dans mon jeu.»

Assez de renfort pour une seconde Coupe?

Les Inouk sont plutôt allés chercher du renfort durant la période des transactions et Longtin s'est dit très satisfait par les emplettes effectuées par son directeur général, Marco Bernard. «Samuel Courtemanche est un bon attaquant robuste de 20 ans. C'est un type de joueurs qu'on n'avait pas dans l'équipe. À la défense, (David) Bédard et (Alex) Lafrenière sont deux gars d'expérience qui vont beaucoup nous aider à la ligne bleue. Ce sont de bonnes acquisitions pour nous.» Il a reconnu que les nombreux échanges effectués par Bernard nécessiteront une petite période d'adaptation. Mais pour rester dans une thématique souvent employée par les Inouk cette saison, il croit que la sauce prendra rapidement. «Avec les nouveaux ingrédients, elle sera même encore meilleure», lance-t-il.

Après avoir vu son club en arracher dans la première moitié du calendrier, le joueur par excellence des dernières séries dans la LHJQ rêve maintenant à une seconde conquête de la coupe Napa en autant de saisons. 

 

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