Mégaprojet commercial à Granby: audience reportée devant la CPTAQ

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La MRC de la Haute-Yamaska pilote le dossier, car elle souhaite exclure de la zone agricole une partie du territoire de la ville de Granby d'une superficie de 23,11 hectares. L'endroit, situé au nord du boulevard David-Bouchard, en face du cinéma Élysée, pourrait accueillir plusieurs magasins à grande surface et un hôtel axé sur le tourisme d'affaires.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) La MRC de la Haute-Yamaska devait se présenter devant la Commission de protection du territoire agricole du Québec (CPTAQ) le 21 janvier dans le dossier du mégaprojet commercial La place du marché, au nord-ouest de la ville de Granby. Mais elle a demandé un délai supplémentaire afin de mieux peaufiner son argumentaire en faveur du projet.

Délai qui lui a été accordé, a confirmé une porte-parole de la CPTAQ, Agnès Jarnuszkiewicz, à La Voix de l'Est. «La MRC a maintenant jusqu'au 14 mai 2015 pour demander une réinscription au rôle des rencontres publiques», a-t-elle laissé savoir.

Cette rencontre de la MRC devant la CPTAQ s'inscrit à la suite de l'avis défavorable émis l'été dernier par l'organisme de protection du territoire agricole au projet qui, selon le promoteur, l'architecte granbyen Denis Favreau, entraînerait des investissements de 100 millions $ et permettrait la création de 500 emplois.  

La MRC de la Haute-Yamaska pilote le dossier, car elle souhaite exclure de la zone agricole une partie du territoire de la ville de Granby d'une superficie de 23,11 hectares. L'endroit, situé au nord du boulevard David-Bouchard, en face du cinéma Élysée, pourrait accueillir plusieurs magasins à grande surface et un hôtel axé sur le tourisme d'affaires. 

La CPTAQ n'est toutefois pas convaincue du bien-fondé de la demande. «La Commission considère que cette demande devrait être rejetée, puisque selon les documents fournis, il n'a pas été démontré conformément à l'article 65.1 de la loi qu'il n'y a pas ailleurs dans le territoire de la municipalité locale et hors de la zone agricole un espace approprié disponible aux fins visées par la demande d'exclusion», ont conclu les commissaires qui ont analysé la demande.

Intervention

Il s'agissait toutefois d'une orientation préliminaire et non définitive. La MRC disposait d'un délai de 30 jours pour réclamer une rencontre avec la CPTAQ. Ce qu'elle a fait. L'audience devait se dérouler le 21 janvier. Mais la MRC souhaite avoir plus de temps. «Comme pour tout dossier, lorsqu'une demande est entendue devant des commissaires, on veut que ça soit le plus étoffé possible pour présenter le point de vue de la MRC», a fait valoir hier la directrice générale de la MRC, Joanne Gaouette.

«C'est un projet fort intéressant pour la région sur le plan économique notamment, mais aussi pour les infrastructures qui vont s'implanter chez nous. On va faire valoir nos arguments auprès des commissaires de la CPTAQ», ajoute Mme Gaouette.

Le promoteur du projet, Denis Favreau, accueille favorablement ce nouveau délai. «On veut répondre à l'argumentaire de la CPTAQ. On veut aller au fond des choses», affirme-t-il.

Le dossier, qui chemine dans la région depuis 2011, a obtenu l'appui de la Ville de Granby, de la MRC de la Haute-Yamaska, de la commission consultative agricole de la MRC, de même que de la commission conjointe des MRC de la Haute-Yamaska et de Brome-Missisquoi. Seule l'Union des producteurs agricoles a manifesté son opposition au projet d'exclusion de la zone agricole.

Le dossier n'est pas sans trouver quelques échos avec l'actualité alors que, selon l'hebdomadaire La Terre de Chez Nous, le Parti libéral du Québec a formulé des propositions à la Commission de l'agriculture, des pêcheries, de l'énergie et des ressources naturelles (CAPERN) afin de rouvrir la loi et de confier aux MRC des fonctions qui relèvent actuellement de la CPTAQ.

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