Recensement annuel d'oiseaux dans la région: les ornithologues demeurent sur leur appétit

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On voit ici le bruant des neiges, une espèce recensée par les membres du COOHY.

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Granby) La vingtaine d'amateurs de bêtes à plumes qui a pris part au 38e recensement du Club des observateurs d'oiseaux de la Haute-Yamaska (COOHY), hier, a dénombré moins d'espèces qu'au cours des deux dernières années dans la région de Granby.

Dès l'aube, les ornithologues se sont déployés en groupes de deux à cinq en des endroits stratégiques, dans un rayon de 12 kilomètres du Mont-Sacré-Coeur à Granby. La Voix de l'Est est allée à la rencontre de quelques participants en début d'après-midi. Bien que la température clémente et le soleil aient été au rendez-vous, les recenseurs sont demeurés sur le qui-vive puisque les spécimens rares n'étaient pas légion. «Dans une période où le couvert de neige est peu abondant, nous observons souvent moins d'oiseaux, entre autres à cause du manque de contrastes. Il y a aussi moins d'activité aux mangeoires parce qu'il y a plus de nourriture disponible en pleine nature», indique Ginette Boyer, une des 70 membres du COOHY et responsable de la compilation des données pour Études d'oiseaux Canada. L'organisme sans but lucratif accumule notamment de l'information au sujet des habitats des oiseaux et de leurs habitudes de migration.

À la fin de la journée, les participants se sont regroupés au Centre d'interprétation de la nature du lac Boivin (CINLB) pour partager les résultats de leur dénombrement. À titre comparatif, 48 espèces avaient été inventoriées en 2012, alors que seulement 39 types de volatiles l'ont été l'année suivante. La tendance à la baisse s'est poursuivie en 2014, avec une mince récolte de 36 variétés d'oiseaux différentes. «Ce n'est pas le plus petit recensement de notre histoire, mais lorsqu'on compte moins de 40 espèces, c'est peu», soutient Mme Boyer.

À en perdre le nord

Alors que certains oiseaux s'envolent en direction du sud l'automne venu, de nombreuses espèces nordiques migrent vers la région en période hivernale. Les amateurs de la gent ailée ont toutefois constaté une érosion du phénomène durant leur collecte de données, hier. «Jusqu'à maintenant, ce qu'on remarque sur le terrain, c'est qu'il y a très peu d'oiseaux du nord qui sont descendus chez nous comme à l'habitude. Il y a entre autres le jaseur boréal, le sizerin et le durbec des sapins», fait valoir Mme Boyer. Celle qui recense les oiseaux depuis 1989 a néanmoins été surprise d'apercevoir quelques merles. «L'été, on voit des merles un peu partout. Ils se nourrissent principalement de vers. Mais quand la neige arrive, normalement, ils partent, mentionne-t-elle. Avec le temps, ils se sont acclimatés à l'hiver et sont devenus frugivores. Comme il y a beaucoup d'arbres fruitiers à Granby, c'est un secteur de choix pour eux.» L'observation d'un moqueur roux a également causé un certain émoi, car il s'agissait du premier spécimen du genre répertorié en 38 ans en période hivernale par les membres du COOHY.

Autre constat, la population de dindons sauvages est en forte expansion depuis une dizaine d'années dans la région. Les habitués expliquent cette hausse par l'augmentation de la quantité de champs de maïs dans le secteur, qui constituent une importante source d'alimentation pour ces corpulents animaux à plumes. Le nombre de cardinaux s'est aussi accru de façon significative, souligne Ginette Boyer. «Le réchauffement climatique y est pour beaucoup. Ça vient chambouler les habitudes des oiseaux, fait-elle remarquer. La prolifération des mangeoires un peu partout sur le territoire contribue aussi à les faire rester ici toute l'année.»

La passionnée d'oiseaux s'attaquera aujourd'hui au décompte du nombre de corneilles dans la région de Granby, considérée comme un des premiers dortoirs de l'espèce au Québec.

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