Un zoo l'hiver à saveur de printemps

Les lionnes ont aussi pu profité du temps... (photo Julie Catudal)

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Les lionnes ont aussi pu profité du temps des Fêtes, avec cette petite sortie à l'extérieure, inhabituelle à pareille date.

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) L'émerveillement était palpable, samedi au Zoo de Granby, pour la deuxième journée d'ouverture hivernale. Les animaux étaient heureux de la température clémente. Même les lionnes étaient dehors, elles qui passent normalement les journées d'hiver au chaud dans leurs quartiers.

Des milliers de visiteurs ont profité du temps doux pour sortir en famille et observer les animaux exotiques qui, pour la plupart, sont bien adaptés à l'hiver québécois.

«Pas mal toutes les autres espèces sont visibles soit à l'intérieur ou à l'extérieur, explique Marie-Andrée Hunter, technicienne en biologie et éducatrice au Zoo de Granby. Il y a beaucoup d'animaux qui sont adaptés à l'hiver. C'est la belle saison parce que les climats de leur milieu d'origine sont très semblables au Québec, mais il y a d'autres animaux, par exemple les éléphants, les girafes, qui, on s'entend, ne sont pas des animaux hivernaux. À ce moment, ça va être possible de les voir dans les pavillons. On a des individus qui sont devenus Québécois, par exemple les zèbres, qui vont pouvoir sortir dehors l'hiver sans problème. Leur fourrure va devenir plus épaisse pour survivre au grand froid.»

Au repos, mais...

Les rhinocéros et les lions ne sortent pas l'hiver et il est normalement impossible de les voir pendant la saison froide, tant que les installations ne seront pas adaptées pour les observer avec un toit sur la tête.

«Ce sont des animaux qui ne peuvent pas s'adapter à l'hiver, il faudrait avoir des installations pour les voir à l'intérieur et, pour l'instant, ce n'est pas fait encore, évoque Mme Hunter. Ils sont dans leurs quartiers d'hiver, qui sont aussi leurs quartiers de nuit. C'est quand même assez spacieux pour qu'ils puissent se mouvoir, mais dès que la belle saison commence, l'été, ils vont pouvoir sortir. On n'est pas obligé d'attendre qu'il n'y ait plus de neige. Ce à quoi il faut faire très attention, c'est à la glace, pour éviter qu'un animal glisse et se casse une patte.»

Fait inusité pour une journée de fin décembre, les lionnes ont donc pris l'air, samedi, grâce à la température printanière, pour le plus grand bonheur des visiteurs. Selon Hélène Bienvenue, conseillère en communications du zoo, les portes du bâtiment abritant les lions sont ouvertes quand la température est propice à leur sortie. Ce sont les animaux qui choisissent ensuite s'ils sortent ou non. C'était le cas ce week-end.

La neige avantageuse

Les animaux incontournables en hiver sont les tigres de l'amour, autrefois appelés les tigres de Sibérie.

«Les tigres de l'amour, ce sont des animaux qui vivent dans le froid. Durant l'hiver, ils sont beaucoup plus actifs que l'été, précise Mme Hunter. Et on a des jeunes en ce moment, des adolescents qui aiment bien se courir après, faire des mauvais coups, donc ça donne généralement de beaux spectacles dans la neige.»

«Les animaux ressortent très bien sur la neige, donc les enfants aiment ça et les photographes aussi, ajoute Mme Bienvenue. On a beaucoup de photographes amateurs et professionnels qui vont venir prendre des photos l'hiver.»

Pour la première journée du zoo l'hiver, plus de 1000 personnes sont venues visiter les lieux, soit le double des années passées. Le zoo sera ouvert tous les jours jusqu'au 4 janvier, sauf le 1er janvier, puis tous les week-ends jusqu'à la semaine de relâche scolaire. Il sera ouvert tous les jours de la semaine de relâche. Environ 70 personnes travaillent chaque jour d'ouverture pendant l'hiver.

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