Quand donner vaut plus que recevoir

Autour de la table, les visages rayonnent. Tous... (photo Alain Dion)

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Autour de la table, les visages rayonnent. Tous rient aux éclats et échangent des blagues avec les gens autour d'eux. Ils dégustent leur repas avec appétit.

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Antoine Lacroix
La Voix de l'Est

(Bromont) Les usagers du Centre de dépannage des oeuvres de Soeur Marguerite Dubois ont pu profiter hier d'un repas traditionnel, offert gratuitement, au Macpherson Bistro Steakhouse de Bromont. Une initiative qui a été très appréciée par les 80 convives.

Autour de la table, les visages rayonnent. Tous rient aux éclats et échangent des blagues avec les gens autour d'eux. Ils dégustent leur repas fourni avec appétit.

Après avoir fini de manger, les enfants courent un peu partout, faisant des aller-retour entre la salle de jeu et les bras de leurs parents. «C'est Noël avant le temps!», lance joyeusement un homme âgé. L'ambiance est très festive grâce au chanteur sur place, qui revisite plusieurs succès des dernières années. Dégénération, Embarque ma belle, I need your love...

Au menu principal, de la dinde, du jambon, de la tourtière, gracieusetés des fournisseurs du restaurant. Pour dessert, de nombreuses bûches ainsi que des tartes à l'érable. Tout pour rendre heureux les gens attablés.

«Je suis très contente. J'aurais été toute seule aujourd'hui, souffle Janette, attablée avec ses amis du Centre. J'aurais pensé que ce serait un petit buffet, mais on a eu droit à un gros et bon repas. Ça fait du bien.»

Éric, un père de famille, a bien aimé le temps passé au Macpherson. «C'est super. L'ambiance est chaleureuse. C'est gentil de leur part d'avoir pensé à nous.»

Les bénévoles commencent à débarrasser les tables. Les convives ne trouvent pas les mots pour remercier leurs bienfaiteurs. Leur regard exprime une énorme reconnaissance.

«Père Noël!»

Une annonce retentit au micro: «Les enfants, voulez-vous ouvrir les cadeaux?»

Un brouhaha se fait entendre. Tous les enfants s'approchent. Ils trépignent d'impatience.

Les dames d'abord. La première à recevoir son cadeau est un poupon de 10 mois. Elle arrache le papier de soie multicolore avec entrain, faisant rire la foule. Le père Noël fait avancer par tranches d'âge les jeunes filles.

L'une d'elles serre dans ses bras sa nouvelle poupée, tandis qu'une autre montre fièrement son jeu de société à ses parents. En tout, elles seront une vingtaine à recevoir un cadeau personnalisé.

«Où sont les garçons?», demande le père Noël.

«Ici, ici, ici!», répondent en choeur les garçons, voulant s'assurer qu'ils sont entendus.

Le même processus continu. Chacun reçoit un présent en fonction de son âge. Des blocs Lego, des ballons, des chandails, tout y passe. Vingt et un garçons seront repartis heureux du Macpherson.

En tout, ce sont 41 enfants âgés entre 10 mois et 18 ans qui ont pu recevoir un cadeau.

La fierté d'un père

Dans un coin du restaurant, Ghyslain Bourque observe la scène, visiblement fier de son coup. Il est le donateur de tous les jouets pour les enfants. «J'aime ça, redonner aux gens. Dans ma famille, on a la santé, on est choyés. Dès que l'on peut redonner, on le fait. Les voir heureux, ça me rend très heureux.»

Mais ce dont il était le plus fier, c'était de ses propres filles, Marianne et Amélie. «Je trouve ça important de montrer à mes enfants de bonnes valeurs, d'être généreux. Ça fait une semaine qu'elles s'occupent de choisir les cadeaux en fonction du sexe et de l'âge, d'acheter les cadeaux, de les emballer. Vraiment, je suis très fier d'elles.»

Amélie Bourque était plus qu'heureuse de sa réalisation. «J'aime tellement ça, les voir sourire. Je trouve que c'était un beau geste à faire pour eux. On leur a donné un peu de magie de Noël.»

Après la remise des cadeaux, les invités du repas sont repartis par petits groupes, un sourire accroché aux lèvres.

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