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Sécurité incendie dans les résidences pour aînés : une nouvelle réglementation bientôt adoptée

La tragédie de L'Isle-Verte, où ont péri 32... (photo archives La Presse Canadienne)

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La tragédie de L'Isle-Verte, où ont péri 32 personnes âgées en janvier dernier, a douloureusement confirmé à la Ville qu'il est justifié de revoir la réglementation en la matière.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) La Ville de Granby y pensait avant la tragédie de L'Isle-Verte; elle est prête à passer à l'action. Elle adoptera au début de 2015 une nouvelle réglementation pour resserrer les normes en matière de sécurité incendie dans les résidences pour aînés. Dorénavant, les gicleurs et un système d'alarme incendie adressable, qui localise de façon précise le foyer d'incendie, seront obligatoires, a expliqué hier le directeur du service des incendies de Granby, Pierre Lacombe.

«On comprend que ça demande un effort financier de la part des propriétaires de résidences, c'est pour ça qu'on va leur donner cinq ans pour se conformer. Mais ils devront nous présenter un plan d'action. Il faudra qu'il y ait une progression dans leur démarche. (...) Notre objectif, c'est que le 31 décembre 2019, les 33 résidences sur le territoire de la Ville soient conformes», précise M. Lacombe.

Selon lui, cela fait plus d'un an que le service des incendies a annoncé ses couleurs aux propriétaires de résidences pour personnes âgées, de sorte que plusieurs n'ont pas attendu pour passer à l'action. Près de la moitié des établissements concernés - 15 sur 33 -, qu'ils soient de petite, moyenne ou grande taille, sont déjà conformes, note Pierre Lacombe.

La semaine dernière, le directeur du service des incendies, accompagné notamment du maire, Pascal Bonin, et du directeur général de la Ville, Michel Pinault, a rencontré les propriétaires des 18 résidences qui auront à investir dans des systèmes de gicleurs et de détection incendie adressable.

«C'est un travail d'équipe entre le politique, les pompiers et les propriétaires de résidences. Je pense que ce qu'on fait est très réaliste. On laisse le temps aux propriétaires de le faire. Mais on est proactifs. On veut tous le meilleur niveau de sécurité pour les personnes âgées dans nos résidences», a dit hier le maire Bonin.

Plus jamais

Selon Pierre Lacombe, il y a présentement des normes provinciales en matière de sécurité incendie dans les résidences pour aînés. «Les normes provinciales sont minimales. Nous, on va en demander un peu plus», dit-il.

Lui-même confronté à deux incendies dans lesquels ont péri six aînés lorsqu'il dirigeait le service des incendies de Grand-Mère en 1991, M. Lacombe s'est fait la promesse de ne plus jamais revivre pareille situation, même si les pompiers ont été exonérés de tout blâme, et de mettre la sécurité des personnes âgées au coeur de ses priorités.

Un des quatre préventionnistes du service des incendies de Granby, Patrick Normandin, accompagne d'ailleurs pratiquement à temps plein les résidences pour aînés.

La nouvelle réglementation rehaussera la protection d'un cran. «Je n'ai jamais dit que les exploitants ne sont pas corrects. Je ne blâme personne. Mais on est d'avis que la mise en place de gicleurs et d'un système d'alarme incendie adressable vont garantir la sécurité des résidants», dit Pierre Lacombe.

«Les gens qui hébergent un membre de leur famille immédiate n'entrent pas là-dedans», précise-t-il.

La tragédie de l'Isle-Verte, où ont péri 32 personnes âgées en janvier dernier, a douloureusement confirmé à la Ville qu'il est justifié de revoir la réglementation en la matière, fait valoir le directeur du service des incendies.

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