Les nouveaux compteurs derrière des bris d'électros?

L'installation de compteurs intelligents pourrait causer des bris... (photo Alain Dion)

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L'installation de compteurs intelligents pourrait causer des bris d'électroménagers, rapporte une Granbyenne.

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) Hydro-Québec procède depuis quelques semaines au remplacement des vieux compteurs pour installer des modèles de nouvelle génération. Mais il semblerait que le changement ne se fasse pas sans heurts pour certains. Une Granbyenne se trouvait par hasard devant sa cuisinière lorsque l'électricité a été branchée de nouveau dans sa maison. Or, une fraction de seconde après que le courant soit revenu, le panneau d'affichage de sa cuisinière s'est éteint.

Des pièces doivent être changées, mais comme la marque de sa cuisinière à double four n'existe plus, l'équipement pourrait coûter une fortune. Dans le pire des cas, il n'y aura rien à faire, outre s'acheter une nouvelle cuisinière. Seuls les ronds fonctionnent depuis l'incident.

La dame, qui désire ne pas être identifiée de crainte d'avoir des problèmes avec la société d'État, veut en parler pour prévenir les clients d'Hydro-Québec. «Je veux que les gens soient attentifs quand ils se font rebrancher», indique-t-elle.

C'est par hasard qu'elle est revenue du boulot avant le départ des sous-traitants d'Hydro-Québec, le 28 octobre. «On n'est pas avisés avant, explique-t-elle. On est avisés qu'ils sont à la veille de passer. Quand je suis arrivée vers 17h, j'avais un carton comme quoi ils étaient venus, mais le camion était encore là. Je serais arrivée 10 minutes après et le monsieur serait parti et je n'aurais pas compris ce qui s'est passé.»

Lorsque le bris est survenu, elle a aussitôt réagi. «J'ai mis mon manteau, je suis descendue et je suis allée voir le monsieur qui faisait la sous-traitance et il est venu tout de suite. Pour lui, c'est la première fois qu'il voit ça de visu. Le monsieur de la compagnie de sous-traitance m'a dit que ça pouvait arriver» en raison des variations en énergie que le branchement peut provoquer, fait-elle savoir. Il a notamment vérifié les disjoncteurs.

La Granbyenne a déposé une plainte à la compagnie, qui l'a relayée à Hydro-Québec. Elle attendait toujours un retour, au moment de mettre sous presse.

Quelques cas

Technicien en réparation d'électroménagers, Sylvain Hevey a reçu dernièrement des appels d'environ six clients, dont la cuisinière, et dans un cas un réfrigérateur, a rendu l'âme le jour même du changement de leur compteur. Il croyait alors à une coïncidence et restait sceptique.

Le témoignage de la Granbyenne, qui l'a contacté pour réparer sa cuisinière, a balayé ses doutes.

Le jour où elle l'a appelé et lui a raconté ce qu'elle avait vu, «ça m'a convaincu», dit-il. M. Hevey croit toutefois qu'il ne s'agit que de 1% des remplacements qui provoquent de tels bris.

Avec sa compagnie, Électro plus service, M. Hevey constate de tels cas depuis cinq ou six semaines. «J'en ai discuté avec d'autres techniciens qui m'ont dit qu'ils avaient eu des plaintes de plusieurs clients», affirme-t-il.

Jimmy Tétrault, propriétaire de Lamoureux et frère, une entreprise qui répare des électroménagers, n'est pas du même avis. Des bris de la sorte, «on voit ça quand il y a des pannes électriques», soutient-il. Il dit ne pas avoir eu de cas semblables à celui de M. Hevey.

Carl Lagacé, électricien propriétaire, avoue que le phénomène est possible, mais «spécial», avec la surcharge électrique qui se fait lors du branchement. «Je n'ai pas étudié le dossier en tant que tel. C'est sûr qu'en enlevant un compteur et en remettant un nouveau compteur ça peut créer un arc électrique (endommageant possiblement l'appareil).»

Fragilité des appareils

«Le fait de brancher ou de débrancher un compteur ne cause pas de surtension ou de bris d'appareil, répond par courriel Patrice Lavoie, conseiller principal Médias chez Hydro-Québec. On ne fait qu'interrompre le courant très brièvement pour remplacer le compteur en toute sécurité. L'opération est simple et équivaut à allumer ou à éteindre une lampe, par exemple. Cependant, un bris pourrait survenir dans deux rares circonstances indépendantes des activités d'Hydro-Québec: s'il y a un problème existant dans l'installation électrique du client ou si des appareils électriques sont plus sensibles ou présentent déjà une faiblesse au moment du remplacement du compteur.»

Il rappelle du coup l'importance de protéger ses appareils à l'aide d'une barre de protection contre les surtensions, sur laquelle se trouvent plusieurs prises.

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