Toujours de grands besoins pour les gens seuls à Cowansville

Un édifice de 24 logements abordables a été... (photo Janick Marois)

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Un édifice de 24 logements abordables a été officiellement inauguré hier sur la rue Bernard à Cowansville. Il accueille des personnes et des familles à faible revenu.

photo Janick Marois

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Michel Laliberté
La Voix de l'Est

(Cowansville) La Ville de Cowansville vient d'ajouter à son offre de logements abordables à la suite de l'inauguration, hier, d'un édifice de 24 logis. Les besoins demeurent toutefois grands, surtout pour les personnes âgées qui vivent seules.

L'édifice de la rue Bernard compte 20 appartements d'une chambre à coucher et quatre de deux chambres à coucher. Les locataires de 12 appartements bénéficient du programme de supplément de loyer (ils paient pour se loger 25% de leurs revenus). Les 12 autres logements sont loués à des travailleurs à faible revenu selon les prix médians du marché, explique Josée Galaise, directrice générale de l'Office municipal d'habitation de Cowansville.

Mme Galaise était tout sourire hier matin lors du point de presse marquant l'inauguration officielle de l'édifice. Son équipe et elle travaillent à ce projet depuis 2008. Elle a remercié le conseil municipal pour son appui et la contribution financière de la Ville.

Du travail reste à faire, a-t-elle dit, pour offrir d'autres logements abordables. Particulièrement aux personnes âgées qui vivent seules, signale-t-elle. Et le besoin ira grandissant en raison du vieillissement de la population. «Il n'y a pas beaucoup de roulement dans les logis pour ces personnes. Elles sont bien où elles sont et restent plus longtemps. C'est très stable. Ce n'est pas comme les familles qui déménagent plus souvent.»

Ce projet de logements abordables se signale du fait qu'il assure une mixité des clientèles, souligne le maire Arthur Fauteux. L'édifice accueille des travailleurs, des familles et des gens à la retraite. Il se trouve dans un quartier résidentiel. «Il faut viser l'intégration sociale et éviter la ghettoïsation comme on faisait dans le temps en regroupant les HLM dans un même secteur. Même quand on est adulte, on apprend par association. Quand tu vois plein de monde partir le matin pour aller travailler, ça te pousse à le faire aussi», estime-t-il. «Ça responsabilise les gens.»

«Aider notre monde»

«Il y a des semaines qui commencent bien. C'en est une qui commence très bien», a blagué le député de Brome-Missiquoi, Pierre Paradis, sur place pour marquer l'événement.

Ce dernier a parlé d'un projet communautaire. «Dans une communauté comme la nôtre, c'est une préoccupation d'aider notre monde et ça commence par un accès à des logements. Ça bénéficie à l'ensemble de nos citoyens», a dit celui qui assure les fonctions de ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation.

L'ensemble du projet a coûté 2,7 millions de dollars. La Société d'habitation du Québec y a injecté 1,2 million$. La contribution financière de la Ville de Cowansville s'est élevée à 315 000$. La caisse populaire Desjardins de Brome-Missisquoi a donné un montant de 24 000$.

Dans le communiqué remis lors du point de presse, rédigé par le ministère des Affaires municipales et de l'Occupation du territoire, responsable de la SHQ, M. Paradis est cité affirmant que «notre gouvernement est fier d'avoir contribué à la création de ce milieu de vie de qualité pour des ménages à revenu modeste.» Le projet a cependant été approuvé alors que le Parti québécois était au pouvoir. La construction, amorcée en novembre 2013, s'est presque toute déroulée sous le règne du PQ.

L'ajout de ces 24 logements porte le parc immobilier de l'OMH de Cowansville à 194 logements, allant de studios à des appartements de cinq chambres à coucher. La liste d'attente pour obtenir un logement comporte une soixantaine de familles et de personnes seules.

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