L'énigme du pont Patrick-Hackett

Le manque de fluidité de la circulation aux... (photo Janick Marois)

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Le manque de fluidité de la circulation aux abords du pont Patrick-Hackett à Granby est une fois de plus scruté à la loupe depuis quelques semaines.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Le manque de fluidité de la circulation aux abords du pont Patrick-Hackett à Granby est une fois de plus scruté à la loupe depuis quelques semaines. La firme WSP, mandatée par la Ville, devrait déposer son rapport à la fin novembre. Le conseil municipal aura par la suite des décisions à prendre, a dit hier le chargé de projets aux services techniques, André Jean.

«C'est sûr que l'étude ne restera pas dans le tiroir, a réagi hier le maire Pascal Bonin. Mais est-ce qu'il y aura quelque chose de fait en 2015? C'est difficile à savoir. Le budget va être déposé quelques semaines après la réception du rapport.»

«On n'a aucune idée des solutions qui vont être proposées. Est-ce que ça va être une meilleure direction du trafic, l'établissement de sens uniques, l'ajout d'un pont? Est-ce que ça va être plus des solutions à court ou à long terme?», relève le maire.  

Chose certaine, à la différence des études réalisées par le passé, l'analyse actuelle porte sur un plus large périmètre, souligne M. Jean. Celui-ci englobe l'intersection du boulevard Pierre-Laporte et de la rue Denison Est, les abords du pont, de même que l'intersection des rues Principale, Saint-Jacques et Dufferin. Le secteur des rues Elgin et Lansdowne - et le possible impact du retour des interdictions de virage sur ces rues - est également à l'étude.

«Toutes les hypothèses sont étudiées, même l'établissement de sens uniques sur les ponts Patrick-Hackett et de la Gare», affirme André Jean.

«Cette étude-là est importante parce qu'elle détermine où vont les gens. C'est elle qui va être notre guide ultime sur comment s'y prendre pour améliorer la situation. On n'a pas de données aussi pointues», dit pour sa part Pascal Bonin.

Nouveau regard

La firme Cima + s'est à quelques reprises penchée sur le dossier par le passé. La Ville souhaite maintenant qu'une autre entreprise porte un regard neuf sur la situation, dit André Jean.

Le mandat de WSP, qui engendre des coûts de 20 600 $, n'est pas simple. La firme de services-conseils - anciennement connue sous le nom de Genivar - devra revalider les hypothèses émises lors des précédentes études, prendre en considération les nouvelles densités des développements immobiliers au sud-est de la ville, composer avec la nouvelle réalité de la mobilité active (marche et vélo), de même qu'avec les personnes ayant des limitations visuelles, souligne le chargé de projets aux services techniques à Granby.

«Toutes les questions du conseil municipal sont soumises au consultant. Même chose avec les commentaires, questions ou idées émises par les citoyens», ajoute André Jean.  

En 2011, une étude avait statué que la fluidité de la circulation serait meilleure aux abords du pont s'il n'y avait pas de feux piétons protégés, c'est-à-dire qui bloquent complètement la circulation lorsqu'ils sont activés. Lorsque c'est le cas, les feux piétons sont en fonction de façon simultanée à trois endroits: devant l'édifice Riverain et aux deux extrémités du pont Patrick-Hackett. Or, les feux piétons, protégés ou semi-protégés, sont néanmoins importants puisque l'intersection des rues Principale, Drummond et Mountain accueille le plus grand nombre de piétons dans une journée, selon André Jean.

Ce dernier estime que l'étude de WSP devrait permettre d'avoir une «vue d'ensemble à long terme». «Ça va donner le portrait exact des limitations et des améliorations possibles. On verra si on doit planifier un autre pont à long terme. (...) Peut-être aussi qu'on aura la confirmation de deux firmes qu'il n'y a pas de solutions miracles. Mais on va avoir creusé jusqu'à la fin pour être sûrs que l'ensemble des options aura été étudié quand on fera des recommandations au conseil», ajoute M. Jean.

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