Nos abeilles menacées

Stephen Crawford de la ferme Les trois acres... (photo Maxime Sauvage)

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Stephen Crawford de la ferme Les trois acres veille sur un cheptel de 100 ruches, une passion qu'il cultive depuis 23 ans. Selon lui, le déclin des abeilles rèflete l'état de l'environnement en général.

photo Maxime Sauvage

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David Riendeau
La Voix de L'Est

(Granby) Comme partout en Occident, de nombreuses menaces guettent les cheptels d'abeilles domestiques de la région et les pistes de solution se font attendre. Malgré ces difficultés, les apiculteurs entretiennent le feu sacré.

Parmi les vastes champs de soya et de maïs qui s'étendent à perte de vue le long de la rue Principale à Sainte-Dominique, la ferme Dubreuil fait presque figure de résistante. Établie depuis 1949, cette famille d'apiculteurs consacre à chaque nouvelle saison un peu plus d'effort, de temps et d'argent pour maintenir son cheptel de 1000 ruches en vie.

«On lutte depuis 1996. Autrefois, on avait des pertes de 5%. Maintenant les pertes sont de 10 à 15% par année, quand ce n'est pas 30%. Le temps que je consacre à maintenir mes abeilles en santé, je ne le mets pas sur la productivité», constate François Dubreuil, apiculteur.

Ensemble de facteurs

Depuis plusieurs années, on observe une grande mortalité des colonies d'abeilles partout où se pratique l'agriculture industrielle. Aux États-Unis, on parle même du syndrome d'effondrement des colonies où ces insectes domestiqués tombent comme des mouches. «Le phénomène n'est pas observé ici, nuance le médecin vétérinaire Claude Boucher, spécialiste des abeilles au ministère de l'Agriculture. Toutefois, on remarque un phénomène de mortalité accrue depuis une décennie. On sait que plusieurs facteurs entrent en ligne de compte, mais il n'est pas clair de déterminer le poids de chacune.»

Tous les détails dans notre édition de samedi

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