Granby, Québec, pôle Nord

Daniel Messier empile les couches de vêtements pour... (photo janick marois)

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Daniel Messier empile les couches de vêtements pour traverser les quatre heures et demi qu'il doit passer sur le coin de la rue à faire traverser les écoliers.

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Véronique Chagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Alors que les rares piétons qui s'aventuraient hier sur les trottoirs de Granby filaient le plus vite possible, le cou rentré dans le manteau, en faisant craquer la neige sous leurs pas, certains travailleurs devaient affronter les -32 degrés ressentis avec le refroidissement éolien (-21 au thermomètre, d'après Environnement Canada).

Du haut de la grue de 140 pieds, sur le toit des Aliments Ultima, les gars de Gératek devaient installer un système... de climatisation. «Le client, qu'il fasse chaud ou froid, ça ne change rien à l'échéancier qu'il veut qu'on respecte», rigolait hier Mario Gagné, contremaître du chantier au coin des rues Laval et Principal. «Il devait faire à peu près -38 en haut...»

Si froid que la grue elle-même avait envie de rentrer prendre un café: une fois le travail terminer, impossible pour les ouvriers de replier le mât. «Le froid était tellement intense que les fluides hydrauliques n'étaient pas efficaces. Il a fallu faire venir une deuxième grue et envoyer des techniciens là-haut pour décoincer le mât!» Après une brève vérification, les fluides de ce type ont un point de congélation autour de -45 degrés Celsius. «On la trouvait plus ou moins drôle, disons», lâche M. Gagné.

Même si les échéanciers sont les mêmes, le travail est malgré tout ralenti par les températures extrêmes. «On est beaucoup moins productifs, à cause des événements comme celui de la grue, mais aussi parce qu'après un peu plus d'une demi-heure, il faut rentrer quelques minutes se réchauffer. Les canicules de l'été et les grands froids comme celui-ci, c'est un peu la même chose, pour nous, avec des dangers différents.»

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