Le monde du golf perd un pilier

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Entraîneur, pilier, ambassadeur: le professionnel Richard Labonté a porté l'étendard du golf dans la région et ailleurs au Québec pendant toute sa vie.

photo Janick Marois, archives La Voix de l'Est

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Véronique Chagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Au centre InterGolf, la petite équipe s'affaire à remonter les filets et à replacer les sacs et autres bâtons de golf en démonstration dans la boutique. Sur un meuble à l'entrée trône une photo de Richard Labonté, tout sourire dans son polo bleu. Le centre reprend ses opérations après la pause des Fêtes, et, pour la première fois depuis l'ouverture en 1991, il démarre la nouvelle année sans son «coeur sur deux pattes»: le copropriétaire et âme de l'endroit s'est éteint le matin du 31 décembre. Denis Lamoureux vient de perdre son partenaire d'affaires, mais aussi son ami, «comme un grand frère», confie-t-il, affligé.

Entraîneur, pilier, ambassadeur: le professionnel Richard Labonté a porté l'étendard du golf dans la région et ailleurs au Québec pendant toute sa vie (voir encadré). Il était ces dernières années le pro du Golf de Cowansville ainsi que le président de l'Association des golfeurs professionnels du Québec (AGP).

Il y a deux ans, on lui avait diagnostiqué un cancer du poumon pour lequel il avait été opéré et duquel on le croyait tiré, avant que le crabe ne s'attaque aux os vers la fin de 2012. Début décembre, le verdict est tombé: trois mois à vivre, six, avec beaucoup de chance. Il sera finalement parti plus vite que prévu.

Tellement vite que Denis, parti en Floride début décembre alors que l'état de santé de son ami était stable bien que difficile, est rentré d'urgence dimanche après que l'épouse de Richard, France Archambault, l'eut appelé. «Elle m'a dit qu'il avait fait un AVC et qu'il ne lui restait pas beaucoup de temps. J'ai pris la décision de rentrer, pour lui dire au revoir en personne.»

Tous les détails dans notre édition de mercredi

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