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Noël à New York : durant 10 ans, Patrick Laplante y a vendu des sapins à un rythme effréné

Patrick Laplante montre l'ensacheuse qui lui permet d'emballer... (photo Janick Marois)

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Patrick Laplante montre l'ensacheuse qui lui permet d'emballer les sapins qu'il vend à ses kiosques de la région.

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) En décembre, Patrick Laplante vend des sapins de Noël dans la région. Durant dix ans, toutefois, c'est à New York qu'il a vécu la frénésie des Fêtes.

Le Granbyen avait un ami, à l'époque, qui vendait des arbres dans la Grosse Pomme. En déménageant dans l'Ouest canadien, le copain en question l'a référé à un riche homme d'affaires de la Floride qui, avant Noël, tenait entre 80 et 100 kiosques de sapins aux quatre coins de New York. Patrick Laplante a été embauché, comme plusieurs autres Québécois. «Environ 95 % des vendeurs provenaient du Québec, parce que le taux de change était favorable dans le temps», explique-t-il.

Entre l'an 2000 et 2010, le propriétaire de l'entreprise Plein d'air qui est aussi travailleur de la construction partait donc un bon mois dans la mégapole pour un blitz de travail. «24 heures, 7 jours», relate-t-il. «On vivait dans une petite roulotte en équipe de trois. Et on était très occupés».

En effet. «Parmi les dizaines de kiosques à New York, on était parmi les plus grosses équipes, celles qui faisaient les plus gros chiffres d'affaires», souligne M. Laplante. Basés à Brooklyn, lui et son équipe pouvaient générer des ventes de 135 000 $ de la fête de Thanksgiving à Noël. Chaque arbre coûtait en moyenne 45 $. À cela, la plupart des clients ajoutaient un pied de sapin, car à New York, les gens rachètent de nouvelles décorations chaque année, semble-t-il!

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