Saison des pommes : une belle récolte en vue

Gino Maynard, propriétaire du Roi de la Fraise... (photo Janick Marois)

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Gino Maynard, propriétaire du Roi de la Fraise à Saint-Paul-d'Abbotsford, s'attend à une excellente saison des pommes cette année. «On se dirige vers une très bonne récolte surtout comparativement à l'an passé où notre secteur avait été durement frappé par le gel en mai», indique le pomiculteur, qui ouvrira les portes de son verger à la fête du Travail.

photo Janick Marois

Maxime Massé
Maxime Massé
La Voix de l'Est

(GRANBY) Les pomiculteurs des environs sont unanimes: après une saison ordinaire l'an dernier, les pommes sont de retour en force cette année. Le célèbre fruit rouge ayant fait la renommée de Guillaume Tell risque en effet de pulluler dans la région d'ici quelques semaines grâce à l'aide de Dame nature. Certains vergers ont même déjà accueilli leurs premiers visiteurs.

«Pour nous, l'auto-cueillette a déjà débuté depuis deux semaines. Ça va très bien, on a obtenu une très bonne réponse du public jusqu'à maintenant. On a deux variétés qui sont prêtes, la Paulared et la Melba, et la Lobo devrait suivre pour la fête du Travail», affirme Nancy Gauthier, gérante du verger Pommeraie d'or à Rougemont.

Même son de cloche chez Gino Maynard, propriétaire du Roi de la Fraise à Saint-Paul-d'Abbotsford, qui ouvrira ses portes aux amateurs d'auto-cueillette le premier lundi de septembre. Ce dernier s'attend également à une excellente saison 2011. «On se dirige vers une très bonne récolte surtout comparativement à l'an passé où notre secteur avait été durement frappé par le gel en mai», indique-t-il.

Une météo favorable

La température clémente du printemps et la chaleur de juillet ne sont pas étrangères au fait que les pommes seront en abondance cette année.

«Ça s'annonce pour être une belle récolte autant au niveau de la qualité que de la quantité. On a eu un printemps pluvieux, mais on a eu droit à de belles journées ensoleillées pendant la floraison au mois de mai. On n'a pas eu de gel et nous avons été épargnés par la grêle. On n'a eu que des conditions favorables», explique Michel Lasnier, l'un des copropriétaires des Vergers de la Colline à Sainte-Cécile-de-Milton.

Les épisodes de grêle font partie des éléments susceptibles de donner de véritables cauchemars aux producteurs de pommes. «Ça endommage beaucoup les pommes. Ça fait des trous qui deviennent des portes d'entrée pour les bactéries, note M. Maynard. On a été chanceux. On n'en a pas eu du tout chez nous cet été.»

Il ne reste plus qu'à attendre que le mercure commence à descendre légèrement pour que les pommes se mettent à rougir. «On a commencé à avoir des nuits plus froides ce qui est très bon pour la coloration des pommes», souligne Gino Maynard.

«Elles vont avoir très bientôt une belle couleur rougeâtre», confirme son frère Patrick Maynard, qui exploite un verger de 50 acres à Saint-Paul-d'Abbotsford. Celui-ci, qui écoule sa production auprès de grossistes et du Relais de la pomme, kiosque de fruits appartenant à ses parents, a aussi eu droit à des pommiers bien remplis. «L'année passée, j'avais pratiquement obtenu la moitié d'une récolte», dit-il en guise de comparaison.

Mieux encore pour les consommateurs, tout indique que la saveur sera aussi au rendez-vous grâce à la chaleur des dernières semaines. «Les gens vont avoir droit à des pommes de bon goût. On a connu des périodes chaudes, ce qui risque de leur donner un bon petit goût sucré», indique Michel Lasnier.

Idem du côté de la Pommeraie d'or, où les gens peuvent profiter d'une petite fermette et s'aventurer dans un labyrinthe mis en place dans un champ de maïs au cours de leur visite du verger. «Nos pommes sont belles, juteuses et croquantes. Les abeilles ont bien fait leur travail de butineuses avec les fleurs de pommiers», conclut Nancy Gauthier.

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