Sherbrooke obtient Mathieu Olivier des Cataractes

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Mathieu Olivier (24) des Cataractes de Shawinigan est devenu un Phoenix lundi matin.

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(Sherbrooke) Le directeur général du Phoenix de Sherbrooke a effectué un ajout important à sa formation en acquérant les services de Mathieu Olivier, l'un des plus robustes joueurs de la LHJMQ.

En retour, les Cataractes de Shawinigan recevront un choix de 2e  ronde en 2018 obtenu la saison dernière par le Phoenix dans la transaction qui a envoyé Carl Neill avec les Islanders de Charlottetown.

Mesurant six pieds et pesant près de 205 livres, Olivier porte l'étiquette de leader et de dur à cuire.

« Comme d'autres membres de l'organisation, je suis un fan de ce joueur : je l'ai toujours aimé, confie le directeur général Jocelyn Thibault. On a payé le juste prix pour l'obtenir. On ne l'a pas eu à rabais. »

L'ailier de 20 ans a obtenu 102 minutes de pénalité la saison dernière. En 58 parties, il a récolté neuf buts et 15 passes.

Également en mesure d'évoluer au centre, Mathieu Olivier a commencé son stage junior en 2013 à Moncton pour ensuite être échangé la saison suivante à Shawinigan.

« Si Hugo Roy demeure avec nous, Mathieu Olivier pourra l'appuyer en évoluant au centre dans notre top 6 ou top 9. Mais si Hugo fait le saut chez les professionnels, Mathieu est le genre de joueur qui sait très bien se débrouiller sur les unités spéciales ou au cercle de mises en jeu. En plus, c'est un dur. Il est en excellente condition physique et semble très motivé », poursuit Thibault.

Le départ de Legault?

Cette acquisition ne constitue toutefois pas une bonne nouvelle pour Johnatan Legault, qui complétait le trio de 20 ans de Sherbrooke en compagnie de Roy et Nicolas Poulin.

Rappelons qu'un maximum de trois joueurs de 20 ans est imposé par la LHJMQ.

« Je vais m'asseoir avec Johnatan, je vais lui parler et il sait tout comme moi que Hugo (Colorado) et Mathieu (Nashville) participent à un camp dans la LNH et on ne sait jamais ce qui peut arriver. Johnatan demeure un bon défenseur et un excellent leader très apprécié au sein de l'organisation », précise le DG sherbrookois.

Peach et Poulin attireront l'attention au camp

Tous les yeux seront rivés sur Bailey Peach et Samuel Poulin lors du camp des recrues du Phoenix. Au total, 24 candidats participeront dès vendredi au Challenge des recrues présenté à l'aréna Jane et Eric Molson.

De ce nombre, huit à dix joueurs rejoindront les vétérans au camp principal afin de réunir près de 35 hockeyeurs. Les deux choix de première ronde du Phoenix en feront certainement partie.

« Plusieurs joueurs non repêchés ont aussi été invités. J'aime mon équipe, mais quelques postes sont disponibles à presque toutes les positions », avance le directeur général Jocelyn Thibault.

Les Foreurs de Val-d'Or, les Olympiques de Gatineau et l'Armada de Blainville-Boisbriand participeront à ce tournoi en compagnie du Phoenix, à l'Université Bishop's.

Le premier match opposera Sherbrooke à Val-d'Or vendredi à 8 h 45, mais une première pratique du Phoenix aura lieu jeudi à 16 h.

Le premier match hors-concours aura toutefois lieu le 24 août au Palais des sports à 19 h contre les Olympiques de Gatineau et le match inaugural du Phoenix sera présenté le samedi 30 septembre à 16 h contre les Saguenéens de Chicoutimi.




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