Une victoire pour la confiance

Pour Stéphane Julien, pas question de prendre les... (Spectre Média, André Vuillemin)

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Pour Stéphane Julien, pas question de prendre les Huskies de Rouyn-Noranda à la légère même si la partie de samedi n'est qu'une rencontre préparatoire, la dernière avant le début de la saison 2016-2017.

Spectre Média, André Vuillemin

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(Sherbrooke) Enfin, le camp d'entraînement du Phoenix de Sherbrooke est presque fini. Après environ un mois de préparation, il ne lui reste qu'une seule partie hors-concours à disputer et elle aura lieu samedi après-midi au Palais des sports contre les puissants Huskies de Rouyn-Noranda.

« On a tous hâte que le camp finisse afin de passer aux choses sérieuses : un mois, c'est long », a admis plus tôt cette semaine le capitaine Carl Neill.

Ce sera en effet la dernière, mais non la moindre. Aux yeux du pilote des Oiseaux, cette rencontre présentée à 16 h revêt une certaine importance.

« C'est la dernière chance de mettre en pratique ce qui a été vu à l'entraînement avant de commencer la saison, rappelle Stéphane Julien. On a beaucoup peaufiné notre système de jeu. Je veux voir mes joueurs mettre en application nos tactiques et respecter le plan de match en étant toujours bien positionnés. Je souhaite aussi voir nos unités spéciales être efficaces. J'aimerais finalement que les gars jouent bien en désavantage et en avantage numérique question de mettre la table. »

Et surtout, Stéphane Julien tient à ce que son équipe plonge dans un état d'esprit positif avant la première partie officielle.

« Ça nous prendrait une victoire pour mettre l'équipe en confiance à l'aube de la prochaine saison », précise-t-il.

D'ailleurs, le Phoenix participera à son traditionnel voyage en Abitibi afin de lancer la campagne 2016-2017.

« C'est un avantage de pouvoir affronter les Huskies lors de notre dernier match préparatoire, souligne Stéphane Julien. Non seulement ils devraient former une bonne équipe cette année, mais en plus ils compteront samedi sur le même alignement que celui qui

sera présenté contre nous vendredi lors de l'ouverture de la saison à Rouyn-Noranda. Tout comme nous, les Huskies ne perdent pas beaucoup de joueurs à cause des camps professionnels. »

Quelques joueurs manqueront effectivement à l'appel samedi soir.

Le gardien Evan Fitzpatrick a rejoint les Blues de Saint-Louis afin de prendre part au camp des recrues de l'organisation. Carl Neill a fait pareil en se rapportant aux Canucks de Vancouver.

C'est donc dire que Justin Blanchette aura le mandat de protéger la cage sherbrookoise contre la Meute.

« Ce sera un bon test pour lui parce que les Huskies demeurent une équipe redoutable capable de marquer des buts », note Julien.

McLeod et Gilbert absents

En plus des deux joueurs du Phoenix partis vers leur camp professionnel, Brock McLeod et Kevin Gilbert regarderont la partie du haut des gradins.

C'est donc avec sept défenseurs et onze attaquants que le Phoenix sautera sur la patinoire du Palais pour compléter son camp d'entraînement.

En vitesse

Le Phoenix a offert un contrat à Stefano Cantali, le portier du Collège français de Longueuil dans le junior AAA, puisque Martin Soderstrom évolue dans la LHPS et que Brendan Cregan réside dans les Maritimes. Ces deux derniers ne seront donc pas rappelés pour le dernier match préparatoire du Phoenix.

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Jocelyn Thibault a chaussé les patins vendredi matin afin de prodiguer de bons conseils à Justin Blanchette. L'entraîneur des gardiens du Phoenix, Jean-François Labbé, a quitté Sherbrooke mercredi dans le but de participer au camp d'entraînement des Gulls de San Diego, le club-école des Ducks d'Anaheim dans la Ligue américaine de hockey.

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Victime d'une blessure au bras, Kevin Gilbert n'a pas pris part à l'entraînement vendredi matin, tout comme son coéquipier Nicolas Poulin, encore blessé au genou.

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L'inquiétude des joueurs du Phoenix envers l'état de santé de leur ancien coéquipier Scottie Greene était palpable vendredi après l'entraînement matinal. Tous les membres du Phoenix espéraient que le défenseur puisse poursuivre sa passion après la guérison. Rappelons que Greene a été victime d'un accident de la route et qu'il se trouvait entre la vie et la mort jeudi soir.

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