Labbé partagera son temps en deux

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L'entraîneur des gardiens du Phoenix Jean-François Labbé a accepté un contrat d'un an pour faire le même travail avec les Gulls de San Diego, le club-école des Ducks d'Anaheim (NHL) dans la Ligue américaine de hockey (LAH)

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(Sherbrooke) L'entraîneur des gardiens du Phoenix Jean-François Labbé partagera son temps entre Sherbrooke et San Diego la saison prochaine. L'ancien gardien de la LNH a accepté un contrat d'un an à titre d'entraîneur des gardiens des Gulls de San Diego, le club-école des Ducks d'Anaheim (NHL) dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Cette nouvelle fut confirmée par les Ducks mardi, en même temps que l'équipe annonçait la nomination de Sudarshan Maharaj à titre d'entraîneur des gardiens des Ducks. Labbé remplacera donc Maharaj dans la LAH.

Il a paraphé un contrat d'un an.

C'est le bon ami de Labbé, Éric Veilleux, qui lui a procuré le filon.

L'ancien entraîneur-chef des Cataractes de Shawinigan, avec qui il a gagné la Coupe Memorial en 2012, est désormais entraîneur-chef du Rampage de San Antonio, club-école de l'Avalanche du Colorado.

« Éric et moi, on se connait depuis qu'on est jeune; on a joué ensemble au midget AAA, on a gagné la coupe Calder ensemble, c'est un très bon ami. Il savait qu'Anaheim se cherchait quelqu'un, alors il a parlé de moi », a indiqué Labbé.

Jean-François Labbé est à l'emploi du Phoenix de Sherbrooke depuis maintenant deux ans.

Il a remplacé Jimmy Waite, qui a occupé le poste d'entraîneur des gardiens temporairement à Sherbrooke, avant d'accepter une offre des Blackhawks de Chicago (LNH).

« Ce que j'aime de cette opportunité, c'est que je vais passer deux semaines à San Diego, et deux semaines à Sherbrooke. Ça me donne la chance de me faire connaître chez les pros, tout en continuant mon travail avec Evan Fitzpatrick à Sherbrooke. Je suis très reconnaissant envers l'organisation sherbrookoise qui me permet de jumeler les deux boulots », a dit Labbé,

Fitzpatrick, premier choix du Phoenix de Sherbrooke il y a deux ans, a été choisi en deuxième ronde du repêchage de la LNH en juin dernier par les Blues de St Louis.

Chez les Gulls, Labbé travaillera avec deux gardiens d'expérience, dont l'ancien du Canadien de Montréal Dustin Tokarski. Matt Hackett est l'autre gardien de l'équipe.

« Je suis tellement content d'obtenir cette opportunité! J'ai eu la chance d'apprendre beaucoup avec Sherbrooke et là, j'ai la chance de passer à un autre niveau », a dit Labbé, qui accompagnera le Phoenix cette fin de semaine à Rockland, pour le camp des recrues. Il aura particulièrement à l'oeil Justin Blanchette, des Cantonniers de Magog, repêché en deuxième ronde par le Phoenix en juin dernier.

Jean-François Labbé a joué 15 matchs dans la LNH, avec les Rangers de New York et les Blue Jackets de Columbus, de 1999 à 2003. Il a préalablement joué 10 ans dans la LAH, remportant la Coupe Calder à deux reprises.

Il a été intronisé au Temple de la Renommée de la LAH en février dernier.

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